Article Series: A focus on COP26 and the IPCC

Climate Change is Intensifying, Highlights New IPCC Report

*part one in an ongoing series

A tree canopy with light flowing through.

The latest report from the Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC), released on August 9, looks at changes in the Earth's climate in all regions and in the climate system. The report, "Climate Change 2021: The Physical Science Basis," IPCC's Sixth Assessment Report(AR6), points out that only a substantial and sustained reduction in emissions of carbon dioxide and other greenhouse gases will limit climate change.

Listed below are four key take-aways from the report:

1)   The impacts of a changing climate are already being felt in every region of the world.

2)   Climate change is "unequivocally" caused by human activity.

3)   We are getting closer to irreversible climate tipping points.

4)   We need to rapidly reduce Greenhouse gas (GHG) emissions now for the world to stay within 1.5 degrees of warming.

Present-day global concentrations of atmospheric CO2 are higher, and rising faster, than at any time in at least the past two million years. Burning fossil fuels is responsible for 85% of global CO2 emissions.

The report offers new estimates on the possibility of global warming of 1.5°C in the coming decades, and concludes that, unless greenhouse gas emissions are reduced immediately, rapidly and on a large scale, limiting the global warming to about 1.5°C or even 2°C will be an unattainable goal.

Panmao Zhai, IPCC WorkingGroup I Co-Chair, states that: “Stabilizing the climate will require strong, rapid, and sustained reductions in greenhouse gas emissions, and reaching net zero CO2 emissions. Limiting other greenhouse gases and air pollutants, especially methane, could have benefits for both health and the climate."

So, how much more carbon can we emit?

To have a 50/50 chance of stabilizing 2100 temperatures below 1.5 °C, the world can emit no more than about 500 billion tonnes of CO2. At current emissions levels, that carbon budget will be exhausted in the early 2030s. Global warming stays below 2℃ during this century only under emissions scenarios where CO2 emissions reach net-zero around or shortly after 2050.

Many of the characteristics of future climate conditions depend directly on the level of global warming. Projections indicate that climate changes will increase in all regions in the coming decades. According to the report, with global warming of 1.5 °C, there will be an increase in heat waves, warm seasons will lengthen, and cold seasons will shorten; while with a global warming of 2°C, extreme heat events would more frequently reach critical tolerance thresholds for agriculture and health.

But the problem is not just a matter of temperature. Other changes result from increased warming, particularly in humidity and dryness, winds, snow and ice, as well as coastal areas and oceans. Many of these changes, such as glacial decline and sea level rise, are irreversible, but there is still time to prevent the worst scenarios.

Human actions can determine the future course of the climate. The main one is to greatly reduce carbon emissions as quickly as possible. This report is the first of a series of three working group reports and does not cover the subjects of human vulnerability, adaptation needs or reducing emissions to limit warming to with in 1.5 degrees Celsius. The second report, "AR6 Climate Change 2022: Impacts, Adaptation and Vulnerability" is expected to be released in February of 2022, and the third report, "AR6 Climate Change 2022: Mitigation of Climate Change," is expected to be released in March 2022.

The Canadian context

Canada’s Changing Climate Report concludes that Canada is warming twice as fast as the global average, and the IPCC has confirmed that polar amplification is driving more intense warming trends at northern latitudes. The North and Central America IPCC Report Factsheet, shows that Eastern Canada, including Ontario and Quebec, is particularly likely to experience increases in mean and extreme precipitation events, as well as coinciding increases in riverine and pluvial flooding. Significant glacial decline is expected for Western provinces, and more persistent drought conditions may occur in the Prairies.

A new feature of the report is the AR6 Working Group I Interactive Atlas where users can see “flexible spatial and temporal analysis of both data-driven climate change information and assessment findings in the report.” The user can use the Atlas to visualize what the predicted outcomes and climatic changes will be in regions around the globe.

Urban centres and cities are warmer than the surrounding rural areas due to what is known as the “urban heat island effect”. This results from several factors, including reduced ventilation due to the close proximity of tall buildings, heat generated directly from human activities, the heat-absorbing properties of concrete and other building materials. Vegetation such as parks, forests and gardens have the greatest capacity to mitigate the urban heat island effect.

As members of the Partners for Climate Protection (PCP) program, as "GCoM signatory cities", or any other climate programs the municipality participates in, your communities are driving climate action across Canada

In Canada, there are currently over 490 municipalities who have signed up for the PCP program and have agreed to take concrete steps to reduce their greenhouse gas emissions. In the Americas, 787 cities have committed to the Global Covenant of Mayors for Climate and Energy (GCoM) and have agreed to advance climate action in three key areas: reducing greenhouse gas emissions, identifying and adapting to risks associated with climate change and increasing access to clean and affordable energy.

We need to act now. If your city wants to do more for the future, you can attend PCP technical trainings, workshops and webinars on a diverse range of topics that will build the capacity within your municipal team to move forward on climate action. The PCP program provides local governments with a support structure that guides their progress throughout the five-milestone framework. GCoM also provides its cities with support and disseminates information on various financing opportunities that support initiatives related to sustainable and equitable development and grant access to global and regional events for the exchange of good practices.

Whether your municipality is just starting out or ready to go through the milestones again, PCP has resources tailored to each municipality's maturity level. PCP meets members where they are to help communities of all sizes deliver on climate action.

The Partners for Climate Protection Program and the Global Covenant of Mayors for Climate and Energy powerful and historic responses to climate change for communities of all sizes across Canada. To get more involved with the PCP program or with GCoM, contact the PCP Secretariat at: and GCoM at:

Action today results in a sustainable tomorrow

One of the most important parts of the report may be that there is still time to act and that the most effective way to combat climate change is to reduce emissions. Climate Change is a multigenerational issue and the work communities do now is laying the ground work for future generations to have sustainable lives. Right now, communities have the power to create meaningful policies that can improve the livelihoods of all community members by creating more healthy and equitable environments.

How is your community acting now to reduce emissions to build a more sustainable tomorrow? Join the conversation.


Summary for Policymakers — SpecialReport on Climate Change and Land (

IPCC WGI Interactive Atlas

Sixth Assessment Report (

PowerPoint Presentation (

The Partners for Climate Protection program

What climate change means forsouthern Ontario and Québec (

IPCC Video

Série d'articles : L'accent sur la COP26 et le GIEC

Nouveau rapport du GIEC : le changement climatique s’intensifie

*première partie d'une série en cours

Une canopée d'arbres traversée par la lumière.

Le nouveau rapport du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC), rendu public le 9 août, examine l’évolution du climat dans toutes les régions de la planète et dans le système climatique. Ce sixième rapport d’évaluation (AR6), intitulé « Climate Change 2021: The Physical Science Basis » (Changements climatiques : les éléments scientifiques), souligne que seule une réduction importante et soutenue des émissions de dioxyde de carbone et autres gaz à effet de serre parviendra à limiter les changements climatiques.

Quatre points à retenir du rapport :

1)    Les effets des changements climatiques se font déjà sentir dans toutes les régions de la planète.

2)    Il est « indiscutable » que les activités humaines sont à l’origine des changements climatiques.

3)    Nous nous rapprochons de points de bascule climatiques irréversibles.

4)    Pour ne pas dépasser un réchauffement de 1,5 °C, nous devons dès maintenant réduire les émissions de gaz à effet de serre (GES).

À l’heure actuelle, les concentrations mondiales de CO2 dans l’atmosphère sont plus élevées et augmentent plus rapidement qu’à aucun autre moment au cours des deux derniers millions d’années au moins. L’utilisation de combustibles fossiles est responsable de 85 % des émissions totales de CO2.

Le rapport fournit de nouvelles estimations de la possibilité que le réchauffement planétaire atteigne 1,5 °C au cours des prochaines décennies. Il conclut que, à moins de réductions immédiates, rapides et massives, il sera impossible de limiter le réchauffement aux alentours de 1,5 °C, ou même à 2 °C.

Selon Panmao Zhai, coprésident du Groupe de travail I du GIEC, « Il faudra, pour stabiliser le climat, procéder à des réductions fortes, rapides et soutenues des émissions de gaz à effet de serre et atteindre zéro émission nette de carbone. La limitation des autres gaz à effet de serre et des polluants atmosphériques, en particulier le méthane, pourrait être bénéfique pour la santé publique et le climat ».

Quelle quantité de carbone pouvons-nous encore émettre?

Pour avoir une chance sur deux de stabiliser les hausses de température de 2100 sous 1,5 °C, la planète ne peut émettre plus de 500 milliards de tonnes de CO2. Au rythme actuel, ce budget carbone sera épuisé au début des années 2030. Le réchauffement planétaire ne restera sous la barre des 2 ℃ au cours de ce siècle que si l’on atteint zéro émission nette de carbone aux alentours de 2050 ou peu après.

Ce à quoi ressembleront les conditions climatiques futures dépend directement du niveau du réchauffement planétaire. Selon les projections, les changements climatiques s’accentueront dans toutes les régions du globe au cours des prochaines décennies. Le rapport indique qu’un réchauffement planétaire de 1,5 °C occasionnera une augmentation des vagues de chaleur, l’allongement des saisons chaudes et le raccourcissement des saisons froides. Avec un réchauffement de 2 °C, les épisodes de chaleur extrême atteindront plus fréquemment les seuils de tolérance critiques pour l’agriculture et la santé.

Le problème n’est toutefois pas qu’une question de température. Le réchauffement provoque d’autres changements, surtout pour ce qui est de l’humidité et de la sécheresse, des vents, de la neige et de la glace, et dans les zones côtières et les océans. Bon nombre de ces changements sont irréversibles, comme le retrait des glaciers et l’élévation du niveau des mers, mais il est encore temps d’éviter les pires scénarios.

Les actions humaines peuvent déterminer l’avenir du climat, la principale étant la réduction massive des émissions de carbone le plus rapidement possible. Ce rapport est le premier d’une série de trois et n’aborde pas les sujets de la vulnérabilité humaine, des besoins d’adaptation ou de la réduction des émissions pour limiter le réchauffement à 1,5 °C. Le deuxième rapport, « AR6 Climate Change 2022: Impacts, Adaptation and Vulnerability », est prévu pour février 2022, et le troisième, « AR6 Climate Change 2022: Mitigation of Climate Change », devrait être publié en mars 2022.

Le contexte canadien

Le rapport Le Canada dans un climat en changement conclut que le Canada se réchauffe deux fois plus vite que la moyenne des autres pays. Le GIEC, pour sa part, confirme que l’amplification polaire provoque des réchauffements plus intenses dans les latitudes nordiques. La fiche d’information du GIEC sur l’Amérique du Nord et centrale montre que l’est du Canada, dont font partie l’Ontario et le Québec, est particulièrement susceptible de connaître une hausse des précipitations moyennes et des épisodes de précipitations extrêmes et une augmentation parallèle des crues de rivières et des inondations causées par les eaux pluviales. Les provinces de l’ouest peuvent s’attendre à une importante fonte des glaciers, tandis que les Prairies pourraient connaître une hausse des sécheresses persistantes.

L’atlas interactif du Groupe de travail I du 6e rapport, une nouveauté, offre « une analyse spatiale et temporelle flexible des informations climatiques fondées sur des données et des résultats de l’évaluation du rapport ». Il permet de voir l’impact des prévisions et des changements climatiques dans toutes les régions du globe.

La température des centres urbains et des villes est plus élevée que celle des zones rurales environnantes en raison de « l’effet d’îlot de chaleur ». Plusieurs facteurs expliquent ce phénomène, notamment la ventilation réduite en raison de la proximité des grands édifices, la chaleur générée directement par l’activité humaine et la chaleur absorbée par le béton et autres matériaux de construction. La végétation des parcs, des forêts et des jardins est le meilleur moyen d’atténuer l’effet d’îlot de chaleur.

Les municipalités membres du programme des Partenaires dans la protection du climat (PPC), signataires de la CMMC ou membres de tout autre programme climatique sont les moteurs de l’action climatique au Canada.

À l’heure actuelle, plus de 490 municipalités canadiennes ont adhéré au programme des PPC et ont accepté de prendre des mesures concrètes pour réduire leurs émissions de gaz à effet de serre. À travers les Amériques, 787 villes appuient la Convention mondiale des maires pour le climat et l’énergie (CMMC) et ont accepté de faire progresser l’action climatique sur trois fronts : réduction des émissions de gaz à effet de serre; identification des risques associés au changement climatique et adaptation à ceux-ci; et amélioration de l’accès à des énergies propres et abordables.

Il faut agir sans tarder. Si votre ville veut poser plus d’actions pour le futur, vous pouvez participer aux formations techniques, aux ateliers et aux webinaires du programme des PPC. Portant sur divers sujets, ils permettront à votre équipe de continuer la lutte aux changements climatiques. De plus, le programme des PPC offre aux administrations locales une structure guidant leur progression à travers cinq étapes. De son côté, la CMMC offre également du soutien aux villes et diffuse de l’information sur les diverses sources de financement en appui aux projets de développement durable et équitable. Elle donne aussi accès à des événements mondiaux et régionaux d’échange de bonnes pratiques.

Que votre municipalité en soit à ses débuts ou qu’elle s’apprête à franchir à nouveau les étapes, les ressources du programme des PPC sont adaptées au niveau de maturité de chaque municipalité. Répondant aux besoins de ses membres, le programme aide les collectivités de toutes tailles à agir pour le climat.

Les municipalités canadiennes de toutes tailles disposent de deux moyens efficaces et sans précédent pour répondre aux changements climatiques : le programme des Partenaires dans la protection du climat et la Convention mondiale des maires pour le climat et l’énergie. Pour adhérer à l’un ou l’autre, contactez le secrétariat des PPC à ou la CMMC à

Agir aujourd’hui pour un avenir durable

L’un des propos les plus importants du rapport est peut-être le fait qu’il est encore temps d’agir et que le moyen le plus efficace de lutter contre le changement climatique est de réduire les émissions. Le changement climatique est un problème multigénérationnel : le travail que les collectivités font aujourd’hui influencera la capacité des générations futures à vivre leur vie de façon durable. Les collectivités peuvent créer dès maintenant des politiques efficaces visant à proposer des milieux plus sains et équitables qui amélioreront le niveau de vie de tous leurs membres.

Comment votre collectivité s’y prend-elle pour réduire ses émissions afin d’assurer un avenir durable? Participez à la conversation

Ressources (en anglais) :

Résumé à l’intention des décideurs – Rapport spécial du GIEC sur le changement climatique et les terres émergées (

Atlas interactif du Groupe de travail I du GIEC

Sixième rapport d’évaluation (

Présentation PowerPoint (

Le programme des Partenaires dans la protection du climat

What climate change means for southern Ontario and Québec (

Vidéo de la GIEC