Article Series: A focus on COP26 and the IPCC (3rd edition)

Show me the money

*part three in an ongoing series

The 26th UN Conference of the Parties (COP26) is being held in Glasgow, UK from October 31 to November 12. The four priorities can be broadly categorized as mitigation, adaptation, finance, and collaboration.
ICLEI is hosting the Pavilion in support of the Local Government and Municipal Authority (LGMA) Constituency.  
FCM President Joanne Vanderheyden, FCM CEO Carole Saab and Halifax Mayor Mike Savage represent FCM as part of Canada’s national team.

Dubbed the COP of Cities for the strong presence and participation of local governments, the 26th UN Conference of theParties (COP26) may equally be remembered as the “money” COP.

Alok Sharma, COP26 President, was encouraged by how many countries are divesting from fossil fuels and investing in renewable energy.

“What has happened over the past months has been quite remarkable in terms of the commitments to end coal financing,” he said. “We are consigning coal to history.”

Discussions from the G20 leaders’ summit, held just prior to COP26, led to several announcements at the international level, including Canada’s to cap emissions from the oil and gas sector.

Shortly after the conference began, Canada and other nations pledged to reduce methane emissions, and to halt and reverse deforestation. Canada also signed the Global Forest Finance Pledge, which provides $12 billion of public climate finance to support action in developing countries, and committed to allocating 40% of its climate finance to adaptation measures.

Yunus Arikan, Director of Global Advocacy, ICLEI, was concerned by how some of the declarations were designed but said that they were going in a good direction.

“If there’s no Maldives, there’s no New York,” he said. “When it comes to sustainable development, we are all developing nations.”

The Federation of Canadian Municipalities (FCM) sees the opportunities for Canadian municipalities to work with the Government of Canada to make good on these specific commitments, including landfill gas capture systems and waste reduction programs, tree planting and urban forestry initiatives, and more support for adaptation planning. 

"Municipalities are on the front lines of climate change and climate action. Across the country, communities of all sizes are showing climate leadership at a time when we need it most,” said Joanne Vanderheyden, FCM President. “This is why it was important for FCM to be part of Canada’s COP26 delegation. We’ll continue to build relationships with key federal partners representing communities to discuss local pathways to net zero, nature-based solutions, climate challenges facing small communities, and more."

The $100 billion climate fund to help poorer countries fight climate change, and promised more than a decade ago at COP15, however, remains a sticking point.

“It has become a matter of trust for developing nations but I’m confident the goal will be met,” said Yokem Flasbarth, German State Secretary, adding that other countries are still coming forward with commitments to the fund.

Flasbarth, with Canada’s Minister of Natural Resources, Jonathan Wilkinson, developed the fund’s delivery plan at the request of the UN.

The goal is to be met by 2023, and increase to $500 billion by 2025, but the initial $100 billion contribution is still about $20 billion short.

Similarly, the Glasgow Financial Alliance for Net Zero, a $100 trillion global capital fund to drive the transformation from fossil fuels to clean energy, is not yet assured.

Mark Carney, former Bank of Canada governor, headed the search for the necessary capital and said that the resources from the financial firms and institutions involved $130 trillion U.S., higher than the target. Firms involved agree to abide by a set of financial initiatives to make green investments a priority, and a new International Sustainability Standards Board will work to ensure common accounting and measurement standards.

“There is more public and private finance for climate action than ever before,” said Sharma. “But to meet the commitments made in the Paris Agreement, we need developed countries to deliver on public finance, and unleash the trillions required in private investment.”
The devil will be in the details but, said Carney, “The money is there.”

Race to Zero

The C40 Cities network held a day of action on November 2 to showcase the role of local governments in climate action. Incoming C40 Chair, London Mayor Sadiq Khan announced that more than 1,000 local governments have signed on to the Cities Race to Zero campaign; earlier that day, at the Leaders Summit, it was also announced that an expert group would be struck to propose clear standards to analyze net zero commitments from non-state actors.

Outgoing Chair, Eric Garcetti, mayor of Los Angeles, noted that C40 expanded during the pandemic and said that the same language used for public health must be harnessed to deal with the climate crisis.

“We are a stubborn species,” he said. “We found vaccines in record time so don’t tell me we can’t find solutions.”

Inspired by the Denmark 2020 model, a whole-system approach to climate action plan development, Eric St. Pierre of the Trottier Family Foundation described how they are working with the City of Montreal on net zero plans, and with philanthropic organizations to access non-traditional funding.

The Honourable Steven Guilbeault, Canada’s Minister of Environment and Climate Change joined one of Simon Fraser University’s daily COP26 briefings (see below) to speak about the federal government’s recent actions and commitments.  

Of particular importance to local communities, Guilbeault remarked on Canada’s first Active Transportation Fund, and the partnership between the federal government and FCM for the Municipalities for Climate Innovation Program, which has already delivered more than $50 million in funding to support local climate action projects.

“We are creating an adaptation plan for Canada,” said Guilbeault. “We’ve entered the era of climate change and we have to find solutions. Cities are the perfect incarnation of the concept of think globally, act locally.”


COP26 Daily Briefings: November 1 to 11, 2021, 6:30 to 7:15p.m. GMT

Presented by the Morris J. Wosk Centre for Dialogue at Simon Fraser University, in partnership with CUI, C40 Cities, ICLEI Canada, and the Canadian Urban Sustainability Practitioners. Confirmed guests include: Carole Saab, CEO of the Federation of Canadian Municipalities, George Heyman, B.C. Minister of Environment and Climate Change Strategy, David Miller, Director of International Diplomacy for C40 Cities, and Dr. Carly McLachlan, Director of the Tyndall Centre in Manchester.

Global Covenant of Mayors provides updates on COP26 and additional resources for municipalities.

Mannheim Governance Approach emphasizes collaboration and an all systems approach to climate planning and action.

Divesting from Fossil Fuels, Investing in a Sustainable Future pledge moves financial resources from high carbon sources to low or no carbon sources. The City of Vancouver has signed.

Série d'articles : L'accent sur la COP26 et le GIEC (3ème édition)

Montrez-nous l'argent

*troisième partie d'une série en cours

La 26e Conférence des parties des Nations Unies (COP26) a lieu à Glasgow (R.-U.) du 31 octobre au 12 novembre. Les quatre grandes priorités : atténuation, adaptation, financement et collaboration.
ICLEI est l’hôte du Pavillon, en appui au Local Government and Municipal Authority (LGMA) Constituency.  
La présidente de la FCM Joanne Vanderheyden, la cheffe de la direction de la FCM Carole Saab et le maire d’Halifax Mike Savage représentent la FCM aux côtés de l’équipe du Canada.

Surnommée la COP des villes en raison de la forte présence et participation des gouvernements locaux, la 26e Conférence des parties des Nations Unies (COP26) pourrait également être reconnue comme la COP de l’« argent ».

Alok Sharma, le président de la COP26, est enthousiasmé par le nombre de pays qui se désengagent des combustibles fossiles et qui investissent dans les énergies renouvelables.

« Dans les derniers mois, il y a eu un nombre remarquable d’engagements à mettre fin au financement du charbon », a-t-il fait remarquer. « Nous sommes entrain de reléguer le charbon aux oubliettes. »

Les discussions du sommet des dirigeants du G20, qui s’est tenu juste avant la COP26, ont débouché sur plusieurs annonces internationales, dont celle du Canada de plafonner les émissions du secteur pétrolier et gazier.

Peu après le début de la conférence, le Canada et d’autres pays se sont engagés à réduire leurs émissions de méthane, à stopper la déforestation et à restaurer les forêts. Le Canada a également signé la promesse mondiale de financement des forêts, qui fournira 12 milliards de dollars en fonds publics pour le climat afin d’appuyer les mesures dans les pays en développement, et s’est engagé à allouer 40 % de son financement pour le climat à des mesures d’adaptation.

Yunus Arikan, directeur du plaidoyer mondial pour l’ICLEI, s’est dit préoccupé par la façon dont certaines déclarations ont été formulées, mais il estime qu’elles vont dans la bonne direction.

« S’il n’y a plus de Maldives, il n’y a plus de New York », a-t-il déclaré. « En matière de développement durable, nous sommes tous des nations en développement. »

La Fédération canadienne des municipalités (FCM) voit les possibilités qui s’offrent aux municipalités canadiennes de travailler avec le gouvernement du Canada pour respecter ces engagements précis, notamment en mettant en place des systèmes de captage de gaz d’enfouissement et des programmes de réduction des déchets, en créant des projets de plantation d’arbres et de foresterie urbaine et en appuyant davantage la planification de l’adaptation.

« Les municipalités sont particulièrement concernées par les changements climatiques et l’action climatique. D’un bout à l’autre du pays, des collectivités de toutes tailles font preuve d’initiative en matière de climat, à un moment où nous avons le plus besoin » souligne Joanne Vanderheyden, présidente de la FCM. « C’est pour cette raison que la FCM tenait à faire partie de la délégation du Canada à la COP26. Nous continuerons à bâtir des relations avec des partenaires fédéraux clés représentant les collectivités afin de discuter entre autres de solutions locales vers la carboneutralité, de solutions naturelles et des défis climatiques auxquels sont confrontées les petites localités, et plus encore. »

Promis il y a plus de dix ans lors de la COP15, le fonds pour le climat de 100 milliards de dollars destiné à aider les pays les plus pauvres à lutter contre les changements climatiques reste toutefois un point de friction.

« C’est devenu une question de confiance pour les nations en développement, mais je suis convaincu que l’objectif sera atteint », a déclaré Yokem Flasbarth, secrétaire d’État allemand, ajoutant que d’autres pays continuent de s’engager à contribuer au fonds.

M. Flasbarth et Jonathan Wilkinson, le ministre canadien des Ressources naturelles, ont élaboré le plan de réalisation du fonds, à la demande des Nations Unies.

L'objectif doit être atteint d’ici 2023 et passer à 500 milliards de dollars d’ici 2025,mais il manque toujours environ 20 milliards de dollars à la contribution initiale de 100 milliards.

De façon similaire, la Glasgow Financial Alliance for Net Zero, un fonds de 100 billions de dollars pour favoriser la transition des combustibles fossiles vers les énergies propres, n’est pas encore garanti.

Mark Carney, ancien gouverneur de la Banque du Canada, a dirigé la recherche des fonds nécessaires. Il a déclaré que les ressources des sociétés et institutions financières s’élèvent à 130 billions de dollars américains, soit plus que la cible. Les sociétés concernées acceptent de se rallier à un ensemble d’initiatives financières faisant des investissements verts une priorité, et le nouvel office des normes internationales en matière de durabilité, l’International Sustainability Standards Board, s’assurera de l’uniformité des normes d’imputabilité et de mesure.

« Il y a plus de financement public et privé pour l’action climatique que jamais auparavant », selon M. Sharma. « Mais pour respecter les engagements de l’Accord de Paris, nous avons besoin que les pays développés tiennent leurs promesses en matière de financement public et débloquent les billions requis en investissements privés. »
Chaque détail compte, mais « l’argent est bien là », affirme M. Carney.

La course vers la carboneutralité

Le réseau des grandes villes du C40 a organisé une journée d’action le 2 novembre pour faire valoir lerôle des gouvernements locaux dans la lutte aux changements climatiques. Sadiq Khan, maire de Londres et nouveau président de C40, a annoncé que plus de 1 000 gouvernements locaux ont adhéré à la campagne Cities Race to Zero. Plus tôt dans la journée, lors du sommet des dirigeants, on a annoncé qu’un groupe d’experts proposera des normes claires qui serviront à analyser les engagements de carboneutralité des acteurs non étatiques.

Le président sortant et maire de Los Angeles, Eric Garcetti, a souligné la croissance du C40 pendant la pandémie et a déclaré que la stratégie utilisée en santé publique doit aussi servir pour gérer la crise climatique.

« Nous sommes une espèce têtue », a-t-il déclaré. « Nous avons développé des vaccins en un temps record, alors ne me dites pas que nous ne sommes pas capables de trouver des solutions. »

Inspiré par le modèle Denmark 2020 qui propose une approche globale du plan d’action climatique, Éric St-Pierre a décrit le travail de la Fondation familiale Trottier avec la Ville de Montréal sur des plans de carboneutralité et avec des organismes de bienfaisance pour obtenir du financement non traditionnel.

L’honorable Steven Guilbeault, ministre canadien de l’Environnement et du Changement climatique, s’est joint à l’une des séances d’information quotidiennes sur la COP26 de l’Université Simon Fraser (voir plus bas) pour parler des actions et des engagements récents du gouvernement fédéral.

M. Guilbault a parlé de deux programmes d’une importance particulière pour les localités : le premier Fonds pour le transport actif du Canada et le partenariat entre le fédéral et la FCM dans le cadre du Programme Municipalités pour l'innovation climatique, qui a déjà injecté plus de 50 millions de dollars dans des projets locaux de lutte aux changements climatiques.

« Nous sommes en train de créer un plan d’adaptation pour le Canada », a déclaré M. Guilbault. « Nous sommes entrés dans l’ère du changement climatique et nous devons trouver des solutions. Penser globalement, agir localement : les villes en sont le parfait exemple. »


Résumés quotidiens de la COP26 : du 1er au 11 novembre 2021, de 18 h 30 à 19 h 15, heure locale.

Présenté par le Morris J. Wosk Centre for Dialogue de l’Université Simon Fraser, en partenariat avec l’Institut urbain du Canada, C40 Cities, ICLEI Canada et le réseau Canadian Urban Sustainability Practitioners. Parmi les invités confirmés : Carole Saab, cheffe de la direction de la Fédération canadienne des municipalités; George Heyman, ministre de l’Environnement et de la Stratégie sur les changements climatiques de la C.-B.; David Miller,directeur de la diplomatie internationale pour C40 Cities; et Carly McLachlan, Ph. D., directrice du Tyndall Centre à Manchester.

La Convention mondiale des maires offre des mises à jour sur la COP26 et des ressources supplémentaires pour les municipalités.

La vision de la gouvernance de Mannheim (Mannheim Governance Approach) met l’accent sur la collaboration et une approche globale de l’action et de la planification climatiques.

Divesting from Fossil Fuels, Investing in a Sustainable Future promet de délaisser les sources importantes de carbone et de transférer les ressources financières vers des solutions à faible teneur en carbone ou carboneutres. La Ville de Vancouver en est signataire.