City of Guelph

Population PCP member since GHG reduction target
121,688. Projected growth of 2% per year to 180,000 by 2031 1998
  • Guelph's Community Energy Initiative (CEI) aims to reduce energy use in buildings, industry and transportation by 50% per capita and GHG emissions by 60% per capita by 2031, based on 2006 levels.
Solar roof Guelph Hydro
The Community Energy Initiative is a community plan in which city hall plays a key facilitating role; it's not a city hall plan imposed on the community. Ongoing public support is what gives community energy planning and its implementation much of the momentum and resources it needs to succeed.
— Rob Kerr, Corporate Manager, Community Energy

In 2005, the Government of Ontario released the Places to Grow Act, allowing it to designate geographic regions that need further development to accommodate projected population growth. Designation as a provincial growth area helped to propel the City of Guelph's wide-ranging Community Energy Initiative (CEI). The city knew that to accommodate growth in a sustainable way, it needed a complete picture of its own resources, and a vision for the future.

A strategically chosen consortium of city, community and business partners came together to study the options, set goals and targets, and make recommendations. The resulting CEI identifies the city's assets and resources, and shows how sustainable growth can be supported through careful energy use planning. From the beginning, the plan has been integrated throughout city departments and the community, with individual sector targets feeding into the overall goals.  Despite population increases between 2006 and 2012, Guelph achieved a 17 per cent decrease in its 2012-2013 GHG emissions and a 25 per cent decrease in energy use, compared to 2006 levels.

Guelph received grants from FCM's Green Municipal Fund (GMF) to prepare a local growth management strategy, undertake the energy planning process, and conduct a feasibility study for a district energy system.

Karen Farbridge, mayor of Guelph, initiated the energy planning process and has been an active champion of the CEI ever since. "The Community Energy Initiative shows how a community can take control of its energy future, and how it can play a role and make a difference in the global issue of climate change."

Key projects and results

Community Energy Initiative

The Community Energy Initiative sets the city's energy and emission reduction goals and strategies. It has been supported by GMF (projects 7201 and 7281). Projects undertaken through the CEI include green fleets, building retrofits and renewable energy installations.


  • 2012-2013 emissions dropped by 17 per cent and energy use by 25 per cent based on 2006 levels
  • Over 975 solar installations produce four million kilowatts of electricity per year
  • Reduced water consumption by six million litres of water per day and reduced related energy costs for water heating


  • Canadian Solar Solutions Inc., one of the world's largest solar panel manufacturers, is based in Guelph
  • 400 new jobs supported largely due to synergies provided by the CEI


  • Partnerships with local companies, cooperatives and community groups foster ongoing public engagement

District energy

Through a partnership with Envida Community Energy, the city is implementing two district energy (DE) systems that will be operational by 2014-2015. These systems underpin the city's goal to produce 50 per cent of the heat it requires by 2041. A GMF grant supported a feasibility study related to these systems (project 10178).


  • DE systems reduce emissions by eliminating heat losses from individual heating systems
  • DE systems can take different fuel inputs, which can further reduce emissions


  • DE systems are more efficient than standard heating systems and less expensive to operate
  • Economies of scale deliver lower costs for customers


  • Eliminating individual heating systems frees up building space

Mayor's Task Force on Community Energy

Chaired by Mayor Karen Farbridge, the Mayor's Task Force on Community Energy governs the CEI's implementation. It identifies barriers and provides direction on key activities.


  • Established Guelph as a corporate sustainability leader and helped set corporate reduction targets
  • Identified city facilities as early-stage DE customers and applied for two megawatts of solar photovoltaic systems


  • Positioned the CEI as a key part of the city's Economic Development Strategy, Prosperity 20/20
  • Ensured that CEI objectives were integrated into Guelph's Official Plan and Secondary Plan
  • Provides better support for local solar developers applying for a power purchase agreement


  • Open membership boosts community involvement
  • Provides resources to local non-profit groups that seek to engage the community on energy and GHG reductions


  • Guelph will continue to face growth related pressures. By 2031, the city estimates that it will need to add about 20,000 homes and 400,000-500,000 square metres of non-residential construction, and accommodate significant industrial growth.  
  • The city has frozen its municipal boundary until 2031, but believes it can accommodate this growth within the current boundary through efficient planning.

Lessons learned

  • Unexpected meetings can result in unexpected benefits. A chance meeting between a Guelph Hydro board member and energy expert Peter Garforth at a regulatory conference, led to Garforth's assistance in the early days of Guelph's community energy plan.
  • In a city with deep agricultural roots, energy became an obvious focus as a means to support sustainable growth. "Guelph has always been resource-focused in its role as supporting the growth our city," said Kerr, "so it was a matter of understanding our approach to managing existing resources - buildings, water, roads, basic infrastructure - and layering in the link to energy."

Milestone Completion

  • Milestone 1 — 2001 (Both)
  • Milestone 2 — 2007 (Corp.) 2012 (Comm.)
  • Milestone 3 — 2010 (Corp.) 2012 (Comm.)
  • Milestone 4 — 2013 (Both)
  • Milestone 5 — 2014 (Both)


Partners and collaborators


Rob Kerr
Manager, Community Energy
City of Guelph, ON
T. 519-822-1260 ext. 2079

Alex Chapman
Manager, Corporate Energy
City of Guelph, ON
T. 519-822-1260 ext. 3324

Ville de Guelph (Ont.)

Population Membre de PPC depuis Objectif de réduction des GES
121 688 habitants. Passera à 180 000 d'ici 2031 en raison de la croissance prévue de 2 % par an. 1998
  • L'Initiative communautaire en matière d'énergie (ICE) de Guelph vise à réduire la consommation d'énergie dans les bâtiments, l'industrie et les transports de 50 % par habitant et les émissions de GES de 60 % par habitant d'ici 2031, par rapport aux niveaux de 2006. 
solaire de toit de Guelph Hydro
« L'Initiative communautaire en matière d'énergie est un plan communautaire dans lequel les dirigeants municipaux jouent un important rôle de facilitateur; le plan n'est pas  imposé à la collectivité par les dirigeants municipaux. C'est le soutien continu du public qui donne à la planification énergétique communautaire et à sa mise en œuvre une grande partie de l'élan et des ressources nécessaires pour réussir. »
– Rob Kerr, gestionnaire municipal, Énergie communautaire

En 2005, le gouvernement de l'Ontario a adopté la Loi sur les zones de croissance, qui permet de désigner des régions géographiques où un plus grand développement est requis pour pouvoir faire face à la croissance démographique prévue. La désignation de zone de croissance provinciale a contribué à la mise en œuvre de l'importante Initiative communautaire en matière d'énergie (ICE) de la Ville de Guelph. La Ville savait que pour faire face à la croissance de manière durable, elle devait avoir une vue d'ensemble de ses ressources et se doter d'une vision d'avenir.  

Un consortium de partenaires municipaux, communautaires et commerciaux stratégiquement choisis s'est réuni pour étudier les solutions, établir des buts et des objectifs, et formuler des recommandations. L'ICE née de ces travaux établit les biens et les ressources de la ville et montre comment une planification judicieuse de la consommation d'énergie permettra de faire face à une croissance durable. Depuis le début, le plan a été intégré à tous les services municipaux et à la collectivité, des objectifs sectoriels particuliers servant de base aux objectifs généraux. Malgré la croissance démographique enregistrée entre 2006 et 2012, Guelph a réduit ses émissions de GES de 17 % en 2012-2013 et sa consommation d'énergie de 25 % par rapport aux niveaux de 2006.

Guelph a reçu des subventions du Fonds municipal vert (FMV) de la FCM pour préparer une stratégie locale de gestion de la croissance, entreprendre le processus de planification énergétique et effectuer une étude de faisabilité sur un système énergétique communautaire.

Karen Farbridge, mairesse  de Guelph, a amorcé le processus de planification énergétique et défend activement l'ICE depuis. « L'Initiative communautaire en matière d'énergie montre comment une collectivité peut prendre son avenir énergétique en main, jouer un rôle et avoir une incidence positive sur l'enjeu mondial du changement climatique. »

Principaux projets et résultats

Initiative communautaire en matière d’énergie

L'Initiative communautaire en matière d'énergie établit les objectifs et les stratégies municipales de réduction de la consommation d'énergie et des émissions. Elle a été financée par le FMV (projets 7201 et 7281). Les projets entrepris dans le cadre de l'ICE incluent des parcs de véhicules verts, la modernisation des bâtiments et des installations fonctionnant à l'énergie renouvelable.  

Avantages environnementaux

  • En 2012-2013, les émissions ont chuté de 17 % et la consommation d'énergie de 25 % par rapport aux niveaux de 2006.
  • Plus de 975 installations solaires produisent annuellement quatre millions de kilowatts d'électricité.
  • La consommation d'eau a été réduite de six millions de litres par jour et les coûts du chauffage de l'eau ont diminué.

Avantages économiques

  • Canadian Solar Solutions Inc., l'un des plus grands fabricants de panneaux solaires au monde, est établi à Guelph.
  • Les synergies attribuables à l'ICE y sont pour beaucoup dans la création de 400 emplois.

Avantages sociaux

  • Les partenariats avec des entreprises locales, des coopératives et des groupes communautaires favorisent la mobilisation continue du public.

Systèmes énergétiques communautaires

Grâce à un partenariat avec Envida Community Energy, la Ville met en œuvre deux systèmes énergétiques communautaires qui entreront en service d'ici 2014-2015. Ces systèmes appuient l'objectif de la Ville, qui est de produire 50 % de l'énergie thermique requise d'ici 2041. Une subvention du FMV a financé une étude de faisabilité sur ces systèmes (projet 10178).

Avantages environnementaux        

  • Les systèmes énergétiques communautaires réduisent les émissions en éliminant les pertes de chaleur des systèmes de chauffage indépendants.
  • Les systèmes énergétiques communautaires peuvent fonctionner avec différentes sources d'énergie, ce qui permet de réduire encore davantage les émissions.

Avantages économiques    

  • Les systèmes énergétiques communautaires sont plus efficaces que les systèmes de chauffage ordinaires et leur coût de fonctionnement est moins élevé.
  • Les économies d'échelle réduisent les coûts pour les clients.

Avantages sociaux

  • L'élimination des systèmes de chauffage indépendants libèrent de l'espace dans le bâtiment.

Groupe de travail de la mairesse sur l’énergie communautaire

Présidé par la mairesse Karen Farbridge, le Groupe de travail de la mairesse sur l'énergie communautaire gère la mise en œuvre de l'ICE. Il relève les obstacles et donne des orientations sur les activités clés.

Avantages environnementaux        

  • Le Groupe de travail a fait de Guelph un chef de file municipal du développement durable et contribué à l'établissement des objectifs municipaux de réduction.
  • Il a choisi des installations municipales comme premiers clients des systèmes énergétiques communautaires et a demandé que deux mégawatts proviennent des systèmes photovoltaïques solaires.

Avantages économiques    

  • Il a fait de l'ICE un volet clé de Prosperity 20/20, la stratégie de développement économique de la Ville.
  • Il a veillé à ce que les objectifs de l'ICE soient intégrés au Plan officiel et au Plan secondaire de Guelph.
  • Il fournit un meilleur soutien aux concepteurs de systèmes solaires locaux souhaitant conclure un accord d'achat d'énergie.

Avantages sociaux

  • L'adhésion ouverte à tous stimule la participation de la collectivité.
  • Il fournit des ressources à des groupes locaux sans but lucratif qui essaient d'inciter la collectivité à réduire sa consommation d'énergie et ses émissions de GES.


  • Guelph continuera de faire face à des pressions liées à la croissance. D'ici 2031, la Ville estime qu'environ 20 000 logements et entre 400 000 et 500 000 mètres carrés de locaux non résidentiels devront être construits et qu'elle devra faire face à une forte croissance industrielle.
  • La Ville maintient ses frontières municipales jusqu'en 2031, mais elle estime qu'elle pourra faire face à cette croissance dans les limites actuelles grâce à une planification efficace.

Leçons retenues

  • Les réunions inattendues peuvent donner lieu à des avantages imprévus. Par suite d'une rencontre fortuite entre un membre du conseil d'administration de Guelph Hydro et le spécialiste de l'énergie Peter Garforth à une conférence sur la réglementation, ce dernier a fourni une aide aux tout débuts du plan énergétique communautaire de Guelph.
  • Dans une ville où l'agriculture est bien ancrée, l'énergie est devenue un moyen évident privilégié pour appuyer la croissance durable. « Le rôle de Guelph pour appuyer la croissance de la ville a toujours été axé sur les ressources, a expliqué M. Kerr, il s'agissait donc de comprendre notre approche de gestion des ressources existantes  ̶  bâtiments, eau, routes, infrastructure de base  ̶  et d'y intégrer le lien avec l'énergie. »

Achèvement des étapes

  • Étape 1 — 2001 (les deux)
  • Étape 2 — 2007 (Mun.) 2012 (Comm.)
  • Étape 3 — 2010 (Mun.) 2012 (Comm.)
  • Étape 4 — 2013 (les deux)
  • Étape 5 — 2014 (les deux)


Partenaires et collaborateurs


Rob Kerr
Gestionnaire, Énergie communautaire
Ville de Guelph (Ont.)
T. 519-822-1260 ext. 2079

Alex Chapman
Gestionnaire, Énergie municipale
Ville de Guelph (Ont.)
T. 519-822-1260 ext. 3324