Population boom doesn't stop Ajax from reducing GHGs

Carport with orange, four-door car while it is charging. (Credit: City of Ajax)

This is part of a series of seven case studies that highlight members of ICLEI Canada's and FCM's Partners for Climate Protection program that have reached Milestone 5.

Population PCP member since GHG reduction target
119,677 (2016 Census) 2010

Corporate: 20% below 2005 levels by 2020

Community: 6% below 2005 levels 

Targets met: 23% corporate decrease, excluding growth; 15% community decrease, including growth. Updated targets are being discussed with the Regional Municipality of Durham and regional utilities, as Ajax prepares a new community energy plan.

Ajax, ON, is a rapidly growing community. Between 2005 and 2015, the town's population grew by more than one-third. As part of the Greater Toronto Area, its close proximity to Toronto makes it an attractive and affordable place to live — and its population is estimated to be 140,000 by 2031. "The Town of Ajax is a proud municipal leader in sustainability. As one of the fastest-growing municipalities in the Greater Toronto Area, the town remains committed to our environment-first philosophy by acknowledging that reducing greenhouse gas emissions is a local responsibility with global impacts. Ajax is dedicated to joining members of the community to combat climate change through the reduction of greenhouse gas emissions. Looking to the future, Ajax Council envisions smart, transit-supportive and resilient growth throughout our community to adapt to our changing climate and enhance quality of life for current and future residents.
— Steve Parish, Mayor of Ajax

But despite this rapid growth, Ajax's per capita greenhouse gas (GHG) emissions have dropped compared to the baseline year (2005) and one of the key reasons is the town's Integrated Community Sustainability Plan, adopted in 2013. The plan gives Ajax the flexibility to amend its action item timelines as new priorities arise or new resources and information become available.

Ajax — A Journey to Sustainability was crafted with the input of more than 2,000 people from all sectors of the community. Jade Schofield, the town's environmental sustainability coordinator, notes that many of the town's busy young families work outside of Ajax and engaging them can be a challenge. "We engaged the public using a number of different platforms," says Schofield. The town used social media, hosted family-based competitions, had representatives visit local commuter transit hubs and created a community sustainability team to help lead the development of the plan.

Environmental leadership comes naturally to Ajax. In the 1950s, the council advocated for the protection of the southern border of Lake Ontario, and it was one of the first Ontario municipalities to include climate change policies within its official plan. "That set the tone and, as a result, environmental protection has been embedded in our municipal work and throughout the community," says Schofield. "We have a very supportive council and they embed a lot of trust in the staff to initiate the plan, which is fantastic."

Key projects and results

Building retrofits do the heavy lifting

Buildings and facilities, such as offices, town halls and community centres, are often the highest source of municipal energy use and emissions. Making buildings, and their systems and equipment, more efficient is one of the top actions that municipalities can take to reduce emissions and costs.

Ajax has taken a number of steps to improve the performance of its buildings. Its webpage, Green Municipal Buildings of Ajax, showcases its greenest buildings. The town requires Leadership in Energy and Environmental Design (LEED) certification for all new municipal buildings. Much of this work has been showcased through community networks, such as Durham Region's Partners in Project Green, an organization that also helps local businesses adopt more sustainable practices.

The town has also retrofitted many of its facilities, including the Ajax Community Centre, its largest recreational facility. The centre has four ice pads, a swimming pool, a fitness centre, daycare, a community room, banquet halls, and is also the town's primary emergency centre. Most of the major upgrades — including chiller and boiler replacements and lighting retrofits — were done between 2008 and 2015.

Environmental benefits

  • Between 2005 and 2015, the Ajax Community Centre reduced GHG emissions by more than 50 per cent. The town anticipates additional energy and emissions savings once it replaces the roof in 2018
  • Retrofits at other municipal facilities have reduced overall corporate emissions by 15 per cent

Economic benefits

  • The town expects savings of more than $170,000 per year from reduced energy use, if all energy improvements identified in this initiative are made. The average annual expenditure for electricity and gas use for the Ajax Community Centre, based on 2016 energy prices, is approximately $2.4 million

Social benefits

  • Interior lighting retrofits improve visibility for users, particularly on the ice pads, creating a more vibrant experience for players and fans. LED lights turn on and off instantly with no warm-up times
  • HVAC upgrades help to regulate temperatures in rooms to decrease long warm-up or cool down times  

Lighting up the town: New LED lights mean more savings

In 2013, Ajax took an inventory of all its town-owned lights. Street lighting was the largest source of energy consumption and emissions for the town's street and outdoor lighting sector, making up almost 95 per cent of total outdoor lighting. The GHG emissions associated with this service amount to 14 per cent of the town's total corporate GHG emissions. The street light program is scheduled to be completed over a four-year period, with the largest conversion taking place in 2017. In 2017 alone, 1,370 town-owned sodium halide street lights were switched to LEDs.

Paved road with street lamps and blue sky. (Credit: City of Ajax)
Despite a more than 30 per cent population increase in 10 years, Ajax's per capita emissions continue to fall. (Credit: Town of Ajax)

Environmental benefit

  • When the project is complete, GHG emissions will be reduced by 480 tonnes per year

Economic benefits  

  • The town will save an estimated $83,000 in electricity costs in 2018 as a result of the conversions completed in 2017
  • LED prices have decreased considerably in recent years; the town budgeted $1.26 million for the 2017 conversions, but final costs were only $570,000

Social benefits  

  • LED street lights provide more directed lighting and less glare, and instantly provide full brightness when switched on, unlike conventional street lights, which require time to warm up

With solar-powered Tesla batteries, it's sunny days ahead

In 2016, the town's local distribution company installed two Tesla Powerwall batteries and a solar-powered carport canopy (first image) at its corporate headquarters in Ajax, making it the first utility in Canada to use this new technology. Powerwall is a lithium-ion battery system designed to store electricity generated from rooftop solar panels. The carport is also equipped with several electric vehicle chargers. As part of a future phase of the project, a residential development in Pickering will be connected to the system.  

White Tesla rectangular battery with blue light. (Credit: City of Ajax)
The town's distribution company, Veridian Connections, is a wholly owned subsidiary of Veridian Corporation, which is jointly owned by four shareholders: the City of Pickering, the Town of Ajax, the Municipality of Clarington and the City of Belleville in Ontario. Opus One Solutions, a software engineering company, manages the system. (Credit: Town of Ajax)

Environmental benefits

  • Between May and September, the system produced 7.43 MWh of solar-generated electricity
  • GHG reductions are projected to be 4,208 tonnes by 2051

Economic benefits  

  • Between May and September 2017, the town saved $446 using the new system to charge electric vehicles (a calculation based on 825 charging sessions on the DC fast charger)  

Social benefits

  • The system fits with Ajax's plan to encourage highly efficient and, eventually, net-zero homes. Efficient homes provide multiple social benefits for residents, including lower energy costs, a healthier home environment, and increased energy security


  • Moving from mitigation to adaptation: Ajax experienced an ice storm in 2013, a drought in 2016 and floods in 2017, all of which caused property damage, disrupted transportation, and brought various economic challenges. "We used to focus on mitigation but now we really have to address these issues from an adaptation view while still maintaining sustainability," says Schofield. "We're developing an adaptation plan that will support our asset management plan to keep us on track."
  • Population growth and demographic changes: Ajax's population is expected to increase to 140,000 by 2031, which will bring cultural and socio-economic changes. Providing services to an ever-increasing and diverse community will be an ongoing challenge  

Lessons learned

  • Treat large, complex plans as living documents to ensure flexibility in the planned actions. "There's no right or wrong way to do a plan. There are strengths and weaknesses to everything, and big plans can provide support for smaller projects and plans," says Schofield
  • GHG inventories are not complicated, and although obtaining the right data can sometimes be difficult, organizations like ICLEI, through the PCP program, are there to help
  • Celebrate the co-benefits of GHG-reducing projects. As Schofield says, "if you can elevate the overall importance of a sustainability plan, you'll get more support."  

Other resources

Milestone completion
Milestone 1 – 2013 (Corporate, Community)
Milestone 2 – 2013 (Corporate, Community)
Milestone 3 – 2013 (Corporate, Community)
Milestone 4 – 2014 (Corporate, Community)
Milestone 5 – 2016, 2017 (Corporate, Community)  

Studying new ways to increase efficiency, with support from FCM's Green Municipal Fund

In partnership with the Regional Municipality of Durham, Ajax received support from FCM's Green Municipal Fund to study ways to optimize the city's water supply system operations, and to study energy and water use in new-built homes.


The following resources can help on your journey to achieving Milestone 5:

Partners and collaborators


Jade Schofield
Environmental Sustainability Coordinator
Town of Ajax, ON
T. 905-619-2529, ext. 4227  

Steve Parish
Town of Ajax, ON
T. 905-619-2529, ext. 3332

Credit (first image): Town of Ajax

L’explosion démographique n’empêche pas Ajax de réduire ses émissions de GES

Abri avec voiture orange à quatre portières en train d’être rechargée. (Source : Municipalité d’Ajax)

Ce document fait partie d'une série de sept études de cas consacrées aux membres du programme Partenaires dans la protection du climat d'ICLEI Canada et de la FCM qui ont réalisé l'étape 5.

Population Membre des PPC depuis Cible de réduction de GES

119 677 habitants (recensement de 2016)


Activités municipales : 20 % sous les niveaux de 2005 d'ici 2020

Activités communautaires : 6 % sous les niveaux de 2005

Cibles atteintes : réduction de 23 % pour les activités municipales (croissance non incluse) et réduction de 15 % pour les activités communautaires (y compris la croissance). Dans le cadre de l'élaboration de son nouveau plan énergétique communautaire, Ajax prépare la mise à jour de ses cibles avec la Municipalité régionale de Durham et les entreprises régionales de services publics.

Fier chef de file dans le domaine du développement durable, Ajax compte parmi les municipalités de la région du Grand Toronto connaissant une croissance très rapide. La ville demeure néanmoins fidèle à ses engagements environnementaux initiaux, reconnaissant que la réduction des émissions de gaz à effet de serre est une responsabilité locale ayant des effets mondiaux. Ajax s'est jointe à d'autres membres de la collectivité afin de lutter contre les changements climatiques en réduisant les émissions de gaz à effet de serre. Tournée vers l'avenir, Ajax prévoit une croissance intelligente, résiliente et favorable au transport collectif pour l'ensemble de sa collectivité, de manière à bien s'adapter aux changements climatiques et à offrir une meilleure qualité de vie à ses résidents actuels et futurs.
— Steve Parish, maire d'Ajax

La ville d'Ajax (Ont.) connaît une croissance rapide. Entre 2005 et 2015, sa population a augmenté de plus du tiers. Intégrée à la région du Grand Toronto, la proximité avec Toronto la rend à la fois attrayante et abordable. On prévoit que sa population pourrait atteindre 140 000 habitants d'ici 2031.

Malgré l'essor de sa population, Ajax a réduit ses émissions de gaz à effet de serre (GES) par habitant par rapport aux données de référence de 2005. Cette baisse résulte principalement du plan de développement durable intégré de la collectivité, adopté en 2013, qui laisse à la municipalité la souplesse requise pour revoir ses priorités en fonction des nouveaux besoins, des nouvelles ressources et des nouvelles données.

Plus de 2 000 personnes de tous les secteurs de la collectivité ont participé à la réalisation du document intitulé « Ajax - A Journey to Sustainability ». Jade Schofield, coordonnatrice de la durabilité pour la municipalité, fait observer que de nombreuses jeunes familles d'Ajax travaillent à l'extérieur de la ville et qu'il est difficile de les mobiliser. « Nous avons utilisé diverses plateformes pour sensibiliser le public, a affirmé Mme Schofield. La municipalité a utilisé les médias sociaux, mis sur pied des concours pour les familles, assuré la présence de représentants dans les pôles de transport collectif et créé une équipe communautaire du développement durable chargée d'appuyer l'élaboration du plan. »

Le leadership environnemental est une seconde nature pour Ajax. Dans les années 1950, le conseil municipal a réclamé la protection des berges sud du lac Ontario, et Ajax a été l'une des premières municipalités ontariennes à inclure des politiques relatives aux changements climatiques dans son plan directeur. « Le ton était donné, et depuis, la protection de l'environnement est inscrite dans notre travail municipal et préoccupe l'ensemble de la collectivité, poursuit Mme Schofield. Nous sommes bien soutenus par le conseil municipal, qui fait grandement confiance au personnel pour la mise en œuvre du plan. C'est fantastique! »

Projets clés et résultats

Avantages résultant de l'amélioration écoénergétique des bâtiments

Les bâtiments et les installations (bureaux, hôtel de ville, centres communautaires, etc.) sont souvent la principale source de consommation d'énergie et d'émissions de GES des municipalités. En rendant ses bâtiments, ses systèmes et ses appareillages plus efficaces, Ajax prend l'une des mesures les plus pertinentes pour réduire ses coûts et ses émissions.

Ajax a franchi de nombreuses étapes pour améliorer le rendement énergétique de ses bâtiments. Sa publication intitulée « Green Municipal Buildings of Ajax » met en valeur ses bâtiments les plus écologiques. La municipalité vise une certification LEED (Leadership in Energy and Environmental Design) pour tous ses nouveaux bâtiments municipaux. La plupart de ses efforts ont été diffusés sur des réseaux communautaires tels que « Partners in Project Green » de la Région de Durham, organisation qui aide les entreprises locales à adopter des pratiques plus durables.

La municipalité a aussi procédé à l'amélioration écoénergétique de plusieurs de ses installations, dont le Centre communautaire d'Ajax, sa principale installation récréative. Ce centre regroupe quatre patinoires, une piscine, un gymnase, une garderie, une salle communautaire, une salle pour les banquets et le principal centre d'urgence de la municipalité. La plupart des rénovations majeures, notamment le remplacement du refroidisseur, de la chaudière et des appareils d'éclairage, ont été effectuées entre 2008 et 2015.

Avantages environnementaux

  • Entre 2005 et 2015, les émissions de GES du Centre communautaire d'Ajax ont diminué de plus de 50 %. La municipalité prévoit réduire encore davantage la consommation d'énergie et les émissions en remplaçant le toit en 2018.
  • La rénovation écoénergétique d'autres installations municipales a permis de réduire de 15 % les émissions totales de la municipalité.

Avantages économiques

  • Si la municipalité apporte toutes les améliorations prévues au présent projet, elle prévoit économiser plus de 170 000 $ par année sur sa facture énergétique. En 2016, la facture énergétique moyenne (électricité et gaz) du Centre communautaire d'Ajax se chiffrait à environ 2,4 millions de dollars par année.

Avantages sociaux

  • La rénovation de l'éclairage intérieur offre aux usagers une meilleure visibilité, particulièrement sur les patinoires, conférant aux joueurs et aux spectateurs une expérience plus dynamique. L'éclairage à DEL s'allume et s'éteint instantanément, sans aucun délai.
  • La rénovation du système de chauffage, ventilation, climatisation (CVC) régularise les températures des espaces intérieurs, évitant ainsi les longues périodes de réchauffement ou de refroidissement.

Éclairer la ville : l'éclairage à DEL est synonyme d'économies

En 2013, Ajax a fait un inventaire de tous ses appareils d'éclairage. En matière d'éclairage extérieur, l'éclairage des rues représentait la principale source de consommation d'énergie et d'émissions (près de 95 %) de la municipalité. Les émissions de GES attribuables à ce service représentaient 14 % de toutes les émissions de GES de la municipalité. Le programme de conversion de l'éclairage des rues doit durer quatre ans, avec un maximum de travaux de conversion en 2017. Cette année‑là, 1 370 lampadaires municipaux aux halogénures de sodium ont été remplacés par des DEL.

Rue asphaltée avec lampadaires et ciel bleu. (Source : Municipalité d'Ajax)
Malgré une croissance démographique supérieure à 30 % en dix ans, les émissions par habitant continuent de décroître à Ajax. (Source : Municipalité d'Ajax)

Avantages environnementaux

  • Une fois le programme achevé, les émissions de GES seront réduites de 480 tonnes par année.

Avantages économiques

  • Une fois les conversions achevées en 2017, la municipalité économisera environ 83 000 $ sur sa facture d'électricité de 2018.
  • Les prix des luminaires à DEL ont beaucoup diminué ces dernières années. La municipalité avait prévu à son budget 1,26 million de dollars pour les conversions de 2017, mais le coût réel n'a été que de 570 000 $.

Avantages sociaux

  • Les lampadaires à DEL donnent une lumière plus directe provoquant moins de reflets. Contrairement aux lampadaires conventionnels qui doivent atteindre leur température de fonctionnement, ils s'allument instantanément à leur pleine luminosité.

Des jours ensoleillés grâce aux batteries Tesla à énergie solaire

En 2016, la société municipale de distribution locale a installé deux batteries Powerwall de Tesla et un auvent solaire pour abri d'auto à son siège social d'Ajax, devenant ainsi la première entreprise canadienne de services publics à utiliser cette nouvelle technologie. Ces batteries Powerwall au lithium-ion sont conçues pour emmagasiner l'électricité produite par des panneaux solaires installés sur le toit. L'abri d'auto est également doté de plusieurs bornes de recharge pour véhicules électriques. Dans une phase ultérieure du projet, un complexe résidentiel de Pickering sera raccordé à ce réseau.

Batterie rectangulaire blanche Tesla avec éclairage bleu. (Source : Municipalité d’Ajax)
La société municipale de distribution, Veridian Connections, est une filiale en propriété exclusive de Veridian Corporation, qui appartient à quatre actionnaires : la Ville de Pickering, la Municipalité d'Ajax, la Municipalité de Clarington et la Ville de Belleville. Une société de développement de logiciels, Opus One Solutions, s'occupe de la gestion du réseau. (Source : Municipalité d'Ajax)

Avantages environnementaux

  • Entre mai et septembre, l'installation solaire a produit 7,43 MWh d'électricité.
  • On prévoit éviter l'émission de 4 208 tonnes de GES d'ici 2051.

Avantages économiques

  • Entre mai et septembre 2017, la municipalité a économisé 446 $ en utilisant la nouvelle installation solaire pour recharger les véhicules électriques. Cette estimation se fonde sur 825 séances de recharge avec la borne de recharge rapide à courant continu.

Avantages sociaux

  • L'installation solaire est conforme à la volonté d'Ajax d'encourager la construction de résidences écoénergétiques et, éventuellement, à consommation nette zéro. Les résidences écoénergétiques procurent de nombreux avantages à leurs résidents : facture énergétique moindre, environnement plus sain et plus grande sécurité énergétique.


  • De l'atténuation à l'adaptation - Ajax a vécu une tempête de verglas en 2013, une sécheresse en 2016 et des inondations en 2017. Tous ces événements ont causé des dommages à la propriété, paralysé les transports et entraîné divers problèmes économiques. « Nous mettions l'accent sur l'atténuation, mais nous devons maintenant gérer ces problèmes sous l'angle de l'adaptation tout en continuant de travailler au développement durable, souligne Mme Schofield. Nous élaborons un plan d'adaptation qui appuie notre plan de gestion des actifs afin de bien garder le cap. »
  • Croissance et changements démographiques : On estime que la population d'Ajax atteindra 140 000 habitants d'ici 2031, ce qui entraînera des transformations culturelles et socioéconomiques. La prestation de services à une collectivité dont la population augmente et se diversifie constituera un défi constant.

Leçons retenues

  • Il faut aborder les grands plans complexes comme des documents évolutifs pour assurer la flexibilité des mesures prévues. « Il n'y a pas de bonne ou de mauvaise façon de réaliser un plan. Chaque démarche possède ses forces et ses faiblesses. Un grand plan peut soutenir de petits plans ou de petits projets », précise Mme Schofield.
  • Il est relativement aisé d'effectuer un inventaire des GES. Même s'il est parfois difficile d'obtenir les bonnes données, des organisations comme l'ICLEI et le réseau des PPC peuvent donner un coup de main. Il faut célébrer les avantages connexes tirés des projets de réduction des émissions de GES. Comme l'indique Mme Schofield : « Si vous pouvez faire reconnaître l'importance d'un plan de développement durable, vous obtiendrez plus d'appuis. »

Autres ressources

Réalisation des étapes

Étape 1 - 2013 (activités municipales et communautaires)
Étape 2 - 2013 (activités municipales et communautaires)
Étape 3 - 2013 (activités municipales et communautaires)
Étape 4 - 2014 (activités municipales et communautaires)
Étape 5 - 2016-2017 (activités municipales et communautaires)

Études de nouvelles façons d'améliorer l'efficacité avec le soutien du Fonds municipal vert de la FCM

Ajax a obtenu du Fonds municipal vert de la FCM un soutien financier lui permettant d'étudier, en partenariat avec la Municipalité régionale de Durham, des façons d'optimiser l'exploitation des réseaux d'aqueduc municipaux et d'analyser les usages de l'eau et de l'énergie dans les habitations neuves.


Les ressources suivantes peuvent vous aider à réaliser l'étape 5.

Partenaires et collaborateurs


Jade Schofield
Coordonnatrice de la durabilité
Municipalité d'Ajax (Ont.)
Tél. : 905-619-2529, poste 4227  

Steve Parish
Municipalité d'Ajax (Ont.)
Tél. : 905-619-2529, poste 3332