Richmond’s sustainability initiatives — always ahead of the curve

A carbon-neutral City of Richmond pushes the district energy envelope

New LEED-certified fire station in Richmond, BC. (Credit: City of Richmond)

This is part of a series of seven case studies that highlight members of ICLEI Canada's and FCM's Partners for Climate Protection program that have reached Milestone 5.

Population PCP member since GHG reduction target
198,309 (2016 Census) 2001 Corporate: 65% (reduction from city buildings) below 2007 levels by 2020; no net increase in building energy consumption relative to 2012 levels; 20% (reduction in fleet emissions) below 2007 levels by 2020. Carbon-neutral operations.

Community: 33% below 2007 levels by 2020 and 80% by 2050. Council also endorsed a separate energy target of 10% reduction below 2007 levels by 2020.

Progress towards targets: Carbon-neutral operations since 2013 (including offsets); expected 48% reduction in GHGs from corporate buildings in 2018; E3 Fleet Platinum designation; overall 6% decrease in GHG emissions between 2007 and 2012 (latest reporting year from the province was 2012) despite a 7% growth in population.
We're called the Island City by Nature and we take that seriously. Richmond has emphasized sustainability for many years, has met its targets, and been carbon-neutral as a civic organization since 2013. There are a number of factors to our success, but the advent of our district energy utility was an important statement by the city. We're now in the enviable position of being able to use that concept to redevelop our City Centre. Everything came together at the right time!
— Malcolm Brodie, Mayor of Richmond

​Richmond is a city of firsts. It was the first city in British Columbia to benchmark all its corporate buildings for energy use, the first to adopt green building policies and LEED building requirements for civic buildings, and an early adopter of large-scale district energy using renewable energy. In December 2017, the city became the first to require that all new developments provide Level-2 vehicle charging capacity for all residential parking stalls.

"Around 2010, we started to understand the benefits of district energy and had initially expected that the private sector would establish a utility," explains Peter Russell, Senior Manager, Sustainability and District Energy. "We came to understand that there would be a number of challenges for them and that our involvement would be instrumental. Our thinking was validated when a developer, who had experience with geoexchange systems in his buildings, approached us to partner. It made sense to leverage the city's utility management and construction experience with the developer's geoexchange system experience."

From those discussions, the first phase of the city-owned Alexandra District Energy Utility was born. The utility is now part of the Lulu Island Energy Company, a wholly owned municipal corporation.

In the last 50 years, Richmond's population has doubled, and in less than a generation, the population is expected to increase by an additional 40 per cent. Despite this rapid growth, the city met its PCP targets, reducing emissions by six per cent between 2007 and 2012 (latest reporting year from the province was in 2012) despite a seven per cent growth in population. The city has seen this trend continue with energy emissions from buildings, but does not have recent transportation figures.  

The city has concentrated its efforts on reducing the energy demand from buildings and from transportation. Its community and energy plans are integrated; they focus on transit-oriented development, walkability, building energy efficiency requirements and district energy.

Active train in background (top right corner), with pedestrians crossing street (right to left) and bicycle lane with cyclists. (Credit: City of Richmond)

Key projects and results

District energy at the heart of new developments

District energy systems provide heating and cooling to several buildings from one centralized plant. Systems can be "fuel-flexible" so that they can be adapted over time to use more than one energy source, including renewable energy. The city has set up two district energy systems so far, with plans for major expansions.

For Richmond's Alexandra District Energy Utility (ADEU), a network of underground pipes send water to connected buildings for space heating and cooling as well as domestic hot water, using geothermal energy as the fuel source. The system is now in its fourth plant expansion. Aside from residential customers, it now includes the first Walmart in Canada to be connected to a civic district energy system, an Ismaili temple, and a new combined fire hall and ambulance services facility.

Given the pace of redevelopment in Richmond's City Centre, and after learning lessons while setting up ADEU, the city now requires that all new buildings in the area be constructed with the appropriate mechanical equipment so that they are district-energy ready. "In City Centre, we worked with major developers and eventually a utility partner, sought through a procurement process, to develop the Oval Village District Energy Utility," says Russell.

The city created its Lulu Island Energy Company (LIEC) as a vehicle to partner with the private sector, in order to leverage financing and operations expertise. Richmond is investigating the potential for expanding district energy services throughout City Centre under this model.

Environmental benefits

  • The Lulu Island Energy Company currently operates four energy plants, two of which are temporary, that provide energy to over 3.5 million square feet of residential, commercial and institutional buildings.
  • As of winter 2018, 2,336 tonnes of greenhouse gas (GHG) emissions had been eliminated in the community. The city estimates that, over their lifetimes, the Oval Village and ADEU will reduce GHG emissions by more than 70,000 tonnes as compared to a business-as-usual scenario. The city has estimated that emissions from buildings connected to the system will be reduced by 70 to 80 per cent at full build out.

Economic benefits

  • Council approved the district energy programs with the requirement that the utility's rates be competitive with other utilities. "Our customers do not pay a premium," says Russell.
  • LIEC calculated that its work would provide an estimated 630 design and construction jobs at build out. Local artists are involved during the design stage to incorporate public art into the energy plant buildings' exteriors. An estimated 10 operating jobs will turn into full-time positions over the duration of the project.
  • One quarter of the city's contractors are headquartered in Richmond, which provides stable employment for the businesses and knowledgeable contractors for the city. Furthermore, as the public learns more about the benefits of district energy, contractors have opportunities to expand their client base.

Social benefits

  • Buildings that connect to district energy systems do not require furnaces, boilers or air conditioning systems, freeing up valuable floor space that can be used for other purposes.
  • Richmond's city council requires that customers' annual energy costs be equal to or less than conventional system costs for the same level of service, in order to provide reliable and secure energy prices.
  • Energy plants include public art, informative signage and/or green building features.

Energy Save Richmond

Energy Save Richmond is the city's umbrella energy-efficiency brand for the wider community. "The branded program includes many incentives that people could take advantage of," says Russell, noting that increasing the scale of energy upgrades in Richmond's existing residential and commercial buildings is critical if Richmond is to achieve its energy and emissions goals.

The city's Building Energy Challenge, for example, saw building owners and managers compete to reduce energy consumption. By collecting energy data and benchmarking a building's performance against others, facility owners and managers saw how their buildings performed. The program also offered training and tips on how to improve energy efficiency. The Climate Smart program, also part of Energy Save Richmond, helps businesses further reduce emissions and costs by offering group training in  energy efficiency, customized reporting and certification. The Richmond Carbon Market invites organizations to submit project plans that reduce GHG emissions by more than 50 tonnes. If approved, the city purchases qualifying credits to offset corporate GHG emissions from city operations.

Environmental benefits

  • The city's first Building Energy Challenge (2014-2015) reduced GHG emissions by 13.5 per cent on average.
  • The city uses ENERGY STAR Portfolio Manager, a free software program offered by Natural Resources Canada, to benchmark buildings. Benchmarking compares energy data from a given building to its historical performance, or to other similar facilities, and is a proven method to educate and train building owners and facility managers on reducing energy and GHGs.

Economic benefits

  • Between 2007 and 2012, electricity and natural gas consumption in private buildings decreased by 10 and 12 per cent respectively. In 2012 alone, these energy-efficiency gains saved Richmond residents more than $13 million in energy costs.
  • In partnership with the provincial natural gas utility, FortisBC, the city offered a spray valve replacement program for restaurants, which resulted in a savings of more than $200,000 in energy costs.

Social benefits

  • Canadians spend more than 80 per cent of their time indoors. Buildings that have been upgraded to improve energy efficiency (e.g. upgrades to lighting, ventilation and insulation) are healthier for all occupants.
  • Building operators, businesses and residents are more knowledgeable about building energy management.

The charge of the electric vehicle brigade

During the 2015 review of Richmond's Community Energy and Emissions Plan, the analysis revealed that drivers and businesses would need universal use of zero-carbon vehicles by 2025 if the city were to meet its transportation emission reduction targets. "We can't do that without provincial and federal help, but we can certainly implement requirements and programs that help make those big breakthroughs happen," says Russell.

Again, Richmond was an early adopter of policies to promote electric vehicle infrastructure, first by requiring a minimum of 20 per cent of parking stalls in new multi-family developments to provide electric charging outlets, then increasing it to 25 per cent. The city was the first in North America to require that all charging stalls are Level 2, meaning an electrical receptacle is installed and powered, a move that received international attention from electric vehicle advocates and local governments alike. For the public, the city currently offers four Level 2 charging stations. The service is free, to incentivize the use of electric vehicles. However, the city plans to start installing Level 3 chargers, which are faster but also more expensive, and intends to introduce fees. The city fleet currently includes half a dozen electric vehicles. Additional vehicles will be purchased as older vehicles are retired.

Environmental benefits

  • British Columbia generates 95 per cent of its electricity from renewable sources, such as hydro, biomass, and wind. Encouraging the use of electric vehicles, powered by renewable sources instead of fossil fuels, reduces Richmond's community and corporate emissions.

Economic benefits

  • According to BC Hydro, an electric vehicle is more than 50 per cent cheaper to operate than a gasoline-powered car. The electricity costs for a 2016 Nissan Leaf S, for example, are just $400 annually, compared to more than $1,800 for an equivalent-sized gas-powered car.
  • Maintenance of electric vehicles can be as much as one-third cheaper than for gas-powered cars.

Social benefits

  • Electric vehicles emit no harmful pollutants, which results in better air quality.
  • Many automobile components are made from fossil fuels. Some electric vehicle manufacturers are now using bio-based products, such as biodegradable plastics, finishes and paints, which further reduces the use of fossil fuels.


  • To accommodate its fast-growing population and resident needs, the city has had to look for ways to increase density and provide a broader range of housing types and tenures within its urban boundaries. Redevelopment of the City Centre, neighbourhood centres and major roads will help the city respond to part of this challenge.
  • Council directed that customer rates for district energy must be competitive with conventional energy costs, for the life cycle of the equipment and for the same level of service. Project phasing and internal borrowing, coupled with the strategic use of staff resources, allowed the city to meet this challenge.
  • Communicating with different stakeholders can be a challenge, and Richmond targets its messages to their different needs. As one example, for the Richmond Carbon Market, the city calculated that it takes approximately $100 of investment to reduce one tonne of CO2e. To encourage participation in the Market, the city offered $25 per tonne to project proponents, offsetting the cost of energy-efficiency measures. Those costs would be further offset by energy savings. City staff met with several businesses to make sure they understood all the benefits.

Lessons learned

  • Seize early opportunities. "You don't need all the answers to get started. Trust that your knowledge will grow and your thinking will shift to address concerns or challenges," says Russell. "If you are results-oriented, then one project often catalyzes other actions."
  • You can benefit from partnerships. The City of Richmond worked side-by-side with local developers to grow its district energy utilities. "We saw an opportunity to partner with a developer in a few cases and with the private sector for our City Centre through a public-private partnership," says Russell. "Opportunities like that don't always come to you, so you need to seek them out. Be entrepreneurial." Partners offer value beyond their own resources and expertise, and project risks can also be heavily mitigated using existing municipal regulatory powers and relationships.
  • Take the time to communicate with your partners, community council and staff to build confidence in new energy ventures. It is important to have consistent messaging, highlighting the benefits and addressing community concerns and customer complaints as a priority.
  • Energy utilities are not a core service area for local governments; however, district energy builds on local government utility management expertise (e.g. water and sanitary utilities) and customer service. "We do not consider it a new service, but an extension of the city's utility expertise," adds Russell.
  • Establish a level playing field for private developers. If all developers must have the same pro forma and disclosure requirements, there is less concern about marketing homes that are connected to district energy.
  • Leverage energy utility demand-side management funding. If these programs are not in place, advocate for new funding.

Other resources

Milestone Completion:

Milestone 1 – 2006 (Corporate, Community)
Milestone 2 – 2015 (Corporate, Community)
Milestone 3 – 2015 (Corporate, Community)
Milestone 4 – 2016 (Corporate, Community)
Milestone 5 – 2016 (Corporate, Community)

FCM's Green Municipal Fund: Richmond received support from the Green Municipal Fund for a variety of projects – among them, the construction of two new energy-efficient fire halls, feasibility studies on the use of solar and waste sewer heat, and the development of an eco-industrial park.


The following resources can help on your journey to achieving Milestone 5:

Partners and collaborators


Peter Russell
Senior Manager, Sustainability and District Energy
City of Richmond, BC
T. 604-276-4130  

Malcolm Brodie
City of Richmond, BC
T. 604-276-4123

Initiatives en développement durable de la Ville de Richmond – toujours une longueur d’avance

Richmond, ville carboneutre, augmente l'enveloppe budgétaire consacrée à l'énergie communautaire

Nouvelle caserne de pompiers certifiée LEED, Richmond (C.-B.).  (Source : Ville de Richmond)

Ce document fait partie d'une série de sept études de cas consacrées aux membres du programme PPC qui ont réalisé l'étape 5.

Population Membre du programme PPC depuis  Cibles de réduction des émissions de GES
198 309 habitants (recensement de 2016) 2001

Activités municipales : 65 % (provenant des bâtiments de la Ville) sous les niveaux de 2007 d'ici 2020; aucune augmentation majeure de consommation énergétique des bâtiments par rapport aux niveaux de 2012; 20 % (réduction des émissions des parcs de véhicules) sous les niveaux de 2007 d'ici 2020. Activités carboneutres.

Activités communautaires : 33 % sous les niveaux de 2007 d'ici 2020 et 80 % d'ici 2050. Le conseil a endossé une cible distincte de 10 % de réduction par rapport à 2007, d'ici 2020.

Progrès par rapport aux cibles : Activités carboneutres depuis 2013 (incluant les compensations); réduction prévue de 48 % des GES produits par les bâtiments municipaux en 2018; titre platine du programme E3 Fleet; baisse globale de 6 % des émissions de GES entre 2007 et 2012 (le plus récent rapport de la province date de 2012) malgré la croissance de 7 % de la population.

Richmond a pour surnom la ville insulaire de nature, et nous le prenons au sérieux. La Ville, qui appuie le développement durable depuis des années, a atteint ses objectifs; elle est devenue une organisation civique carboneutre depuis 2013. Plusieurs facteurs ont favorisé sa réussite, mais c'est avec la mise en œuvre de son système d'énergie communautaire que la Ville s'est véritablement affirmée à cet égard. Nous nous trouvons donc dans la position enviable d'être en mesure d'utiliser ce concept pour réaménager notre centre-ville. Tout s'est mis en place au bon moment!  
— Malcolm Brodie, maire de Richmond

​Richmond cumule les premières. Elle a été la première ville de Colombie-Britannique à comparer la consommation énergétique de tous ses bâtiments publics, à adopter des politiques vertes en matière de construction et la norme LEED pour les bâtiments publics. Elle a aussi été une des premières villes à adopter l'énergie renouvelable à l'échelle municipale. En décembre 2017, la Ville est devenue la première à exiger que tous les nouveaux ensembles résidentiels fournissent une station de recharge de niveau 2 pour les véhicules électriques, pour toutes les places de stationnement résidentielles.

« En 2010 environ, nous avons commencé à comprendre les avantages de l'énergie communautaire et nous pensions au départ que le secteur privé établirait un service, explique Peter Russell, gestionnaire principal du Développement durable et de l'énergie communautaire. Nous avons finalement compris que ces acteurs devraient affronter un certain nombre de défis et que notre participation serait essentielle. Tout cela s'est avéré quand un promoteur, qui avait déjà installé des systèmes géothermiques dans ses bâtiments, nous a approchés pour former un partenariat. Il semblait judicieux de jumeler l'expérience en services de gestion et en construction de la Ville avec l'expérience en systèmes géothermiques de ce promoteur. »

De ces discussions est née la première phase du service municipal Alexandra District Energy Utility. Le service fait maintenant partie de la Lulu Island Energy Company, propriété exclusive de la municipalité.  

Au cours des 50 dernières années, la population de Richmond a doublé, et on prévoit qu'elle augmentera encore de 40 % en moins d'une génération. Malgré cette croissance rapide, la Ville a atteint ses cibles des PPC en réduisant ses émissions de 6 % entre 2007 et 2012 (le dernier rapport de la province remonte à 2012) malgré un taux de croissance de 7 % de la population. La Ville a maintenu cette tendance pour les émissions de GES lreés à la consommation d'énergie des bâtiments, mais elle n'a pas de données récentes en ce qui concerne le transport.

Richmond a concentré ses efforts sur la réduction de la demande d'énergie des bâtiments et des transports. Ses plans communautaires et énergétiques sont intégrés. Ils misent sur le développement axé sur le transport collectif, le potentiel piétonnier, les exigences en matière d'efficacité énergétique des bâtiments et l'énergie communautaire.

Train en marche en arrière-plan (en haut à droite), piétons traversant la rue (de droite à gauche) et piste cyclable avec cyclistes.  (Source : Ville de Richmond)

Principaux projets et résultats

Le système énergétique communautaire au cœur des nouveaux ensembles résidentiels

Les systèmes énergétiques communautaires assurent le chauffage et le refroidissement de plusieurs bâtiments à partir d'un seul système centralisé. Ces systèmes, capables de fonctionner avec divers combustibles, peuvent ainsi être adaptés au fil du temps pour fonctionner avec plus d'une source d'énergie, y compris les énergies renouvelables. Jusqu'à présent, la Ville a mis sur pied deux systèmes énergétiques communautaires et elle prévoit des agrandissements majeurs.

Dans le cas de la Richmond's Alexandra District Energy Utility (ADEU), un réseau de tuyaux souterrains envoie de l'eau dans les bâtiments connectés au système pour le chauffage ainsi que pour le refroidissement de l'air ambiant et de l'eau. Le tout fonctionne grâce à l'énergie géothermique. Le système connaît sa quatrième expansion. Outre les résidents, le système compte parmi ses clients un Walmart, le premier au Canada qui se soit connecté à un système énergétique municipal, un temple ismaïlien et un nouveau centre combinant une caserne de pompiers et des services ambulanciers.

Compte tenu du rythme du réaménagement du centre-ville de Richmond et des leçons apprises en mettant sur pied l'ADEU, la Ville exige désormais que tous les bâtiments de la région soient construits avec l'équipement mécanique approprié afin qu'ils soient dotés de l'infrastructure nécessaire pour se connecter à un système énergétique communautaire. « Dans le centre-ville, nous avons travaillé avec des promoteurs importants, et par la suite, avec un partenaire de services choisi à partir d'un processus d'approvisionnement pour établir l'Oval Village District Energy Utility », a déclaré M. Russell.

La Ville a créé la Lulu Island Energy Company (LIEC) pour établir un partenariat avec le secteur privé afin de trouver l'expertise financière et opérationnelle dont elle avait besoin. Richmond étudie la possibilité de faire profiter tout le centre-ville des systèmes énergétiques communautaires grâce à ce modèle.

Avantages environnementaux

  • La Lulu Island Energy Company dispose actuellement de quatre centrales d'énergie (dont deux temporaires) qui alimentent en énergie des bâtiments résidentiels, commerciaux et institutionnels représentant en tout une superficie de 3,5 millions de pieds carrés.
  • Depuis l'hiver 2018, 2.336 tonnes d'émissions de gaz à effet de serre (GES) ont été éliminées dans la collectivité. La Ville estime que, pendant leur durée de vie, l'Oval Village et l'ADEU auront réduit les émissions de GES de plus de 70 000 tonnes, comparativement aux résultats qu'on aurait obtenus sans ces systèmes. Elle évalue que les émissions des bâtiments connectés au système réduiront de 70 à 80 % lorsque celui-ci sera pleinement fonctionnel.

Avantages économiques

  • Le conseil approuve les programmes de systèmes énergétiques communautaires en demandant toutefois que le prix de ces services soit concurrentiel par rapport à celui des autres services. « Nos clients ne paient pas de primes », affirme M. Russell.
  • Selon la LIEC, les travaux prévus pourraient fournir environ 630 postes en conception et en construction. Des artistes locaux participeront à l'étape du design pour intégrer l'art public à l'extérieur des bâtiments de la centrale d'énergie. Environ 10 emplois deviendront des postes à temps plein au cours du projet.
  • Les sièges sociaux du quart des entrepreneurs de la ville se trouvent à Richmond, situation qui offre des emplois stables aux entreprises et donne à la Ville accès à des entrepreneurs expérimentés. Et plus le public entendra parler des avantages des systèmes énergétiques communautaires, plus la clientèle des entrepreneurs se développera.

Avantages sociaux

  • Les bâtiments connectés aux systèmes énergétiques communautaires n'ont pas besoin de fournaises, de chaudières ni de systèmes de climatisation, ce qui libère une importante surface utile pouvant servir autrement.
  • Pour maintenir des prix énergétiques fiables et stables, le conseil municipal de Richmond demande que les coûts énergétiques annuels facturés aux clients soient égaux ou inférieurs aux coûts des systèmes conventionnels pour le même service.
  • Les centrales d'énergie incluent de l'art public, des panneaux d'information et des caractéristiques de bâtiment vert.

Energy Save Richmond

Energy Save Richmond est la marque ombrelle de la Ville en matière d'efficacité énergétique pour la collectivité élargie. « Le programme pour cette marque inclut beaucoup d'initiatives dont les gens pourraient bénéficier », affirme M. Russell, soulignant la nécessité d'apporter davantage d'améliorations énergétiques dans les bâtiments résidentiels et commerciaux déjà existants si la Ville de Richmond veut atteindre ses objectifs de réduction d'émissions de GES.

À titre d'exemple, le Building Energy Challenge a permis à des propriétaires d'immeubles et à des gestionnaires de rivaliser afin de réduire la consommation d'énergie. En recueillant des données sur l'énergie et en comparant les rendements des bâtiments, les propriétaires et les gestionnaires ont pu connaître le rendement de leur bâtiment. Le programme comportait aussi un volet de formation ainsi que des conseils sur la façon d'améliorer l'efficacité énergétique. Le programme Climate Smart, qui fait aussi partie d'Energy Save Richmond, aide les entreprises à réduire davantage leurs émissions et leurs coûts en offrant des formations de groupe en efficacité énergétique, des rapports sur mesure et des certifications. Le Richmond Carbon Market invite les organisations à soumettre des projets de réduction d'émissions de GES de plus de 50 tonnes. S'ils sont approuvés, la Ville achète des crédits compensatoires admissibles pour les émissions de GES qu'elle produit.

Avantages environnementaux

  • Le premier Building Energy Challenge de la Ville (2014-2015) a permis de réduire les émissions de GES en moyenne de 13,5 %.
  • La Ville utilise l'ENERGY STAR Portfolio Manager, logiciel gratuit offert par Ressources naturelles Canada, pour comparer les bâtiments. L'analyse sert à comparer les données énergétiques d'un bâtiment donné à son historique de rendement ou à celles de bâtiments similaires. C'est une méthode éprouvée pour renseigner et former les propriétaires et les gestionnaires de bâtiments sur la réduction des émissions de GES et de consommation d'énergie.

Avantages économiques

  • Entre 2007 et 2012, la consommation d'électricité et de gaz naturel dans les bâtiments privés a diminué de 10 % et de 12 % respectivement. En 2012 seulement, ces gains en efficacité énergétique ont permis aux résidents de Richmond d'économiser 13 millions de dollars en coûts énergétiques.
  • En partenariat avec le distributeur de gaz naturel provincial FortisBC, la Ville a offert aux restaurants un programme de remplacement de valves de pulvérisation, ce qui a entraîné des économies de plus de 200 000 $ en coûts énergétiques.

Avantages sociaux

  • Les Canadiens passent plus de 80 % de leur temps à l'intérieur. Les bâtiments dont l'efficacité énergétique a été améliorée (c.‑à‑d. améliorations du système d'éclairage, de la ventilation et de l'isolation) offrent un espace plus sain aux occupants.
  • Les exploitants d'immeuble, les entreprises et les résidents sont mieux informés sur la gestion de l'énergie dans les bâtiments.

Stations de recharge pour véhicules électriques

Au cours de l'examen de 2015 du Plan de réduction de la consommation d'énergie et des émissions de GES communautaires de la Ville de Richmond, l'analyse a révélé que les conducteurs et les entreprises devront utiliser des véhicules sans émission de carbone d'ici 2025 si la Ville désire atteindre ses cibles de réduction des émissions de GES dans le secteur du transport. « Nous ne pouvons y arriver sans l'aide du gouvernement provincial et du fédéral, ajoute M. Russell, mais nous pouvons certainement mettre en œuvre des exigences et des programmes qui nous aideront à réaliser ces grandes avancées. »

Encore une fois, Richmond a été l'une des premières villes à adopter des politiques visant à promouvoir les infrastructures destinées aux véhicules électriques, d'abord en exigeant qu'au moins 20 % des places de stationnement dans les nouveaux ensembles multifamiliaux soient munies de bornes de recharge pour les véhicules électriques, puis en augmentant cette proportion à 25 %. La Ville a été la première en Amérique du Nord à exiger que toutes les stations de recharge soient de niveau 2, ce qui veut dire qu'une borne électrique est installée et alimentée. Cette décision a retenu l'attention des gouvernements locaux et des défenseurs du véhicule électrique à l'échelle internationale. La Ville offre actuellement quatre stations de recharge publiques de niveau 2. Le service est gratuit pour inciter les gens à utiliser les véhicules électriques. Toutefois, la Ville prévoit commencer l'installation de stations de recharge de niveau 3 qui sont plus rapides, mais aussi beaucoup plus chères et pour lesquelles elle entend facturer des frais. Le parc automobile de la Ville comprend une demi-douzaine de véhicules électriques. Des véhicules supplémentaires seront achetés lorsque les autres véhicules devront être remplacés.

Avantages environnementaux

  • La Colombie-Britannique produit 95 % de son électricité à partir de sources renouvelables, comme l'eau (énergie hydraulique), la biomasse et le vent (énergie éolienne). L'utilisation de véhicules électriques alimentés par des sources renouvelables plutôt que par des combustibles fossiles aide Richmond à réduire ses émissions communautaires et municipales.

Avantages économiques

  • Selon BC Hydro, un véhicule électrique coûte moins cher à faire fonctionner qu'un véhicule à essence (moins de la moitié du prix). Les coûts en électricité pour la Nissan Leaf S 2016, par exemple, se chiffrent à peine à 400 $ par année, comparativement à plus de 1800 $ pour une voiture à essence de taille équivalente.
  • L'entretien des voitures électriques peut coûter jusqu'à un tiers de moins que l'entretien des voitures à essence.

Avantages sociaux

  • Les véhicules électriques n'émettent pas de polluants nocifs. La qualité de l'air s'en trouve donc améliorée.
  • Beaucoup de composantes automobiles sont faites à partir de combustibles fossiles. Certains constructeurs de véhicules électriques utilisent maintenant des bioproduits, comme des plastiques, des finis et des peintures biodégradables, ce qui permet aussi de réduire l'utilisation des combustibles fossiles.

Défis relevés

  • Pour accommoder une population à croissance rapide et répondre aux besoins des résidents, la Ville a dû trouver des façons d'augmenter la densité des domiciles et d'élargir la variété des logements et des modes d'occupation dans son territoire urbain. L'aménagement du centre-ville, des centres voisins et des routes principales l'aidera à régler certains aspects de ce défi.
  • Le conseil a demandé que les tarifs des systèmes énergétiques communautaires soient concurrentiels par rapport aux coûts énergétiques habituels pour la durée de vie du matériel et pour le même niveau de service. La division du projet en phases et l'emprunt interne, jumelés à l'utilisation stratégique du personnel, ont permis à la Ville de relever ce défi.
  • Communiquer avec différentes parties prenantes peut représenter un défi, et Richmond cible ses messages en fonction des besoins des destinataires. Par exemple, pour le Richmond Carbon Market, la Ville a calculé qu'il faut environ 100 $ d'investissement pour réduire les émissions d'une tonne d'eCO2. Pour encourager la participation au Carbon Market, la Ville a offert 25 $ par tonne aux promoteurs de projets, compensant ainsi le coût des mesures d'efficacité énergétique. Les économies énergétiques compenseront aussi ces coûts. Le personnel de la Ville a rencontré plusieurs entreprises pour s'assurer que tous les avantages ont bien été compris.

Leçons retenues

  • Saisissez rapidement les occasions. « Vous n'avez pas besoin d'avoir toutes les réponses pour vous lancer. Sachez que vous acquerrez des connaissances avec le temps et votre raisonnement se façonnera pour que vous puissiez répondre aux défis, a déclaré M. Russell. Si vous êtes axé sur les résultats, vous verrez qu'une action en déclenche souvent d'autres. »
  • Vous pouvez tirer profit des partenariats. La Ville de Richmond a travaillé de concert avec des promoteurs locaux pour agrandir ses systèmes énergétiques communautaires. « Nous avons trouvé l'occasion de créer un partenariat avec un promoteur dans quelques cas et, pour ce qui est du centre-ville, nous avons établi un partenariat public-privé, affirme M. Russell. Des occasions comme celles-là ne se présentent pas nécessairement à vous. Vous devez les chercher. Faites preuve d'entrepreneuriat. » Les partenaires offrent une valeur qui dépasse leurs propres ressources et expertises, et on peut beaucoup réduire les risques liés au projet en utilisant les pouvoirs réglementaires et les relations.
  • Prenez le temps de communiquer avec vos partenaires, le conseil municipal et le personnel pour les rassurer au sujet de vos nouvelles entreprises énergétiques. Il est important d'émettre un message cohérent qui souligne les avantages, dissipe les inquiétudes de la collectivité et met fin aux plaintes des clients.
  • Les systèmes énergétiques ne sont pas un secteur de service essentiel pour les gouvernements municipaux. Toutefois, l'énergie communautaire s'appuie sur l'expertise du gouvernement municipal en gestion des infrastructures (comme les réseaux d'aqueduc et d'égout sanitaire) et sur le service à la clientèle. « Nous ne le considérons pas comme un nouveau service, mais comme le prolongement d'une expertise municipale en infrastructure », ajoute M. Russell.
  • Établissez des règles équitables pour les promoteurs privés. Si tous les promoteurs doivent avoir les mêmes pro forma et doivent répondre aux mêmes exigences en matière de divulgation, il sera moins inquiétant de faire la promotion des maisons connectées au système énergétique communautaire.
  • Tirez parti des programmes de financement pour la gestion de la demande du système énergétique communautaire. Si ces programmes ne sont pas offerts, demandez du nouveau financement.

Autres ressources

Réalisation des étapes

Étape 1 - 2006 (activités municipales et communautaires)
Étape 2 - 2015 (activités municipales et communautaires)
Étape 3 - 2015 (activités municipales et communautaires)
Étape 4 - 2016 (activités municipales et communautaires)
Étape 5 - 2016 (activités municipales et communautaires)

Fonds municipal vert : La Ville de Richmond a reçu l'aide du Fonds municipal vert pour divers projets, dont la construction de deux nouvelles casernes écoénergétiques, la production d'études de faisabilité sur l'utilisation de la chaleur solaire et de la chaleur récupérée des égouts, et l'aménagement d'un parc éco-industriel.


Les ressources suivantes vous aideront à franchir l'étape 5 :

Community Energy and Emissions Plan (2014) et mise à jour en 2017
Energy Save Richmond
Lulu Island Energy Company
Richmond's Ecological Network Management Strategy
Sustainability & Environment
Sustainability in Action

Partenaires et collaborateurs

BC Hydro
Programme ENERGY STAR pour les municipalités de Ressources naturelles Canada
Corix Utilities Inc.
Urban Development Institute
Metro Vancouver (District régional du grand Vancouver)


Peter Russell
Gestionnaire principal, Développement durable et Énergie communautaire
Ville de Richmond, Colombie-Britannique
Tél. : 604 276-4130

Malcolm Brodie
Ville de Richmond, Colombie-Britannique
Tél. : 604 276-4123