Showing the way for other small Quebec municipalities

Nicolet is the second Quebec municipality to reach Milestone 5 for both community and corporate PCP streams

Two of the SAUVeR electric vehicles in front of Nicolet’s library. Two people, one female and one male, standing next to the cars.

This is part of a series of seven case studies that highlight members of ICLEI Canada's and FCM's Partners for Climate Protection program that have reached Milestone 5.

Population PCP member since GHG reduction target
8,216 (2018) 2013

Corporate and community: 20% below 2009 levels by 2020

Targets met: By the end of 2017, community emissions decreased by approximately 10%

Small actions count and Nicolet's municipal council has a mandate to make every individual aware of the need to reduce GHGs. Our elected officials believe in this, as well as our staff and citizens, so everyone is on board with a common objective. We truly feel that the public is ready to make the effort, and I would even say that people expect their municipal administration to increase initiatives to fight climate change. Together, we really are on the right track to reduce greenhouse gas emissions in Nicolet.
— Geneviève Dubois, Mayor of Nicolet

​Founded in 1672, the City of Nicolet, QC, is among the oldest municipalities in Canada. Situated within a territory the size of Longueil, but with less than 97 per cent of the population, Nicolet is surrounded on all sides by water, with the St. Lawrence bordering the north and the Nicolet River crossing the municipality to the south. On its western fringe is Lac St-Pierre, a designated UNESCO Biosphere Reserve, part of UNESCO's world network of biosphere reserves.

While many rural and semi-urban municipalities have struggled with aging populations and population decreases, the City of Nicolet has worked hard to increase its population by more than 500 residents (seven per cent) since 2010. Although growth can be challenging, Nicolet considers it a bonus. A larger population has meant a larger tax base and new housing starts, which have fueled construction permits and raised municipal revenues – money that Nicolet has used to fund its climate change adaptation and mitigation programs, while keeping tax increases equal to or less than the Consumer Price Index.

Over the last several years, the City of Nicolet has also encouraged tree planting, created new bike paths, and provided rebates, with its partners, for the installation of electric vehicle charging stations and the purchase of cloth diapers.

The City of Nicolet has definitely had its share of firsts. It was one of the first municipalities in Quebec to ban the use of pesticides in 2003. In 2005, it became one of the first to preserve its natural urban forest by creating the 10-hectare Boisé-du-Séminaire. It was also among the first municipalities in Quebec to join the Province of Quebec's climate change program, Québec in Action: Greener by 2020.  

"We translate the difficult into the doable," says Pierre Genest, the City of Nicolet's General Manager.

Key projects and results

A new town hall gives residents one-stop service

Nicolet's town hall, despite its relatively recent construction in 1995, was one of the municipality's largest energy users. With more than 20 municipal buildings, and services spread throughout the large municipality, Nicolet knew it could find a way to deliver services to residents more efficiently.

The municipal government decided to integrate multiple municipal services under one roof by dramatically increasing the size of a single building. The newly retrofitted municipal building now includes the town hall, library, community services, and other services. Residents no longer have to drive long distances simply to borrow a book, attend a meeting, pay a fine, rent an electric vehicle, or register for recreational programs.

Environmental benefits

  • Despite increasing the square footage of the new municipal building by 81 per cent, the city reduced greenhouse gas (GHG) emissions by 22 tonnes with new high-efficiency HVAC systems, increased wall and ceiling insulation, and other upgrades.
  • Building on this success, in the spring of 2018, the City of Nicolet began retrofitting its local sports arena. When complete, the $2.8 million project should lead to a reduction of energy costs by half in total, there is a reduction of 600,000 kWh eq., compared to other arenas where ventilation was brought up to standards – and reduce GHG emissions by more than 21 tonnes.

Economic benefits

  • Consolidating multiple services within a newly renovated municipal building has reduced annual electricity use by nine per cent.
  • Renovations to the refrigeration system of the sports arena will reduce energy costs by almost 45 per cent.
  • The City of Nicolet is currently replacing all its streetlights with LEDs, which is projected to result in an estimated $34,000 in savings annually.

Social benefits

  • The city has kept tax increases to a minimum, and pegged at no more than the Consumer Price Index.
  • Residents can now access many services by visiting a single location, which has increased access and reduced the need for residents to drive long distances.

The future is with SAUVéR

In 2017, the City of Nicolet joined the SAUVéR pilot project (Système d'autopartage avec véhicule électrique en région). It is now one of six municipalities championing the vehicle sharing program and the use of electric vehicles. The neighbouring municipalities of Bromont, Rivière-du-Loup, Plessisville, Temiscouata-sur-le-Lac, and Sainte Julienne are partners in the network.

Since joining the network, the City of Nicolet has purchased two electric vehicles that it loans out to organizations and town employees. It has plans to begin loaning the SAUVéR electrical vehicles in its fleet to residents, including seniors and low-income households. As the project advances, the city will establish an online registration and booking system. The city also plans to install more charging stations and will provide training on best practices in driving and maintaining electric vehicles.

Environmental benefits

  • Electric vehicles in Quebec are mainly powered by renewable energy (hydroelectric), eliminating the vehicle emissions associated with gasoline-fueled cars.

Economic benefits

  • On average, an electric vehicle costs about one-eighth as much as a gasoline-powered vehicle to operate.
  • Residents will soon be able to borrow an electric vehicle, saving them vehicle purchase and maintenance costs. Giving residents an opportunity to test drive an electric vehicle may also spur them to purchase their own.

Social benefits

  • By partnering with other municipalities, the City of Nicolet will be able to offer a number of charging locations.
  • With the vehicle loan program, those residents who cannot afford a vehicle, are older, chose not to own a vehicle or only own one for environmental reasons, or do not use a vehicle daily will still be able to be independent and mobile.

Tax credits help residents to move on timely renovations

Since 2013, the City of Nicolet has provided tax credits of up to $11,600 over three to five years to residents who want to construct new LEED-certified homes. Nicolet has one of the most generous tax credit programs in the province of Quebec.

In 2018, the City of Nicolet wants to offer residents long-term loans for energy-efficient retrofits through FIME (Financement innovateur pour les municipalités efficaces). The low-interest loans will be repaid via municipal taxes over a 20-year period. To make the program even more attractive, the loans are linked directly to the property, not the homeowner, so if a resident sells, the new owner is responsible for repayment of the loan.

Environmental benefits

  • On average, LEED-certified homes can reduce GHG emissions by 25-30 per cent.
  • On average, energy-efficient homes use 25 per cent less energy and 11 per cent less water.

Economic benefits

  • The loan interest rate is based on municipal market rates, which are below rates for private citizens.
  • Annual energy cost savings are between $1,200 and $1,500 annually, more than the annual costs of the loan repayment.
  • Energy-efficiency work has meant more jobs for local contractors.

Social benefits

  • Certified green homes have better indoor air quality.
  • The loan program gives residents who may not have been able to afford a renovation the opportunity to reduce their personal carbon footprint.


  • Climate change impacts: In the spring of 2017, the City of Nicolet declared a state of emergency when the St. Lawrence River overflowed and caused severe flooding. Although floods are predictable given its location on a floodplain, Nicolet is now preparing for major changes to its aging infrastructure, including its storm sewer network.
  • Awareness and communication: Despite an already high level of awareness among Nicolet's residents of the impacts of climate change, Genest says it will be an ongoing challenge to ensure that residents are well-informed in a timely manner, using clear and simple language.

Lessons learned

  • Embrace innovation. "Thinking creatively is a way of life," says Genest, adding that reflection leads to greater innovation that will kick-start new projects ever year. "Whenever we undertake any type of project, we ask ourselves if there is a better way," concludes Genest.
  • Determine the impact on GHG emissions of proposed projects before you undertake them. "We set our priorities and determine how we will pay to implement the work," Genest explains, adding that some project costs are minimal, but have huge returns, which provide a source of funding for other measures.

Other resources

Milestone Completion:

Milestone 1 – 2016 (Corporate, Community)
Milestone 2 – 2016  (Corporate, Community)
Milestone 3 – 2016  (Corporate, Community)
Milestone 4 – 2016 (Corporate, Community)
Milestone 5 – 2016 (Corporate, Community)

Green Municipal Fund: The City of Nicolet was among six municipalities to receive GMF funding for the SAUVéR pilot project.


The following resources can help on your journey to achieving Milestone 5:

Partners and collaborators


Pierre Genest
Chief Administrative Officer
Ville de Nicolet, QC
T. 819-293-6901, ext. 1101
Jérôme Gagnon
Sustainable Development Officer Community Services
Ville de Nicolet, QC
T. 819-293-6901, ext. 1702

Montrer la voie à d'autres petites municipalités du Québec

Montrer la voie à d'autres petites municipalités du Québec

Deux des véhicules électriques SAUVéR devant la bibliothèque de Nicolet. Une femme et un homme se tiennent debout à côté des voitures.

Ce document fait partie d'une série de sept études de cas consacrées aux membres du programme Partenaires dans la protection du climat d'ICLEI Canada et de la FCM qui ont réalisé l'étape 5.

Population Membre du programme PPC depuis  Cibles de réduction des émissions de GES
8 216 habitants (2018) 2013

Activités municipales et communautaires : 20 % sous les niveaux de 2009 d'ici 2020

Cibles atteintes : Fin 2017 les émissions issues des activités communautaires ont été réduites d'environ 10 %

Chaque petit geste compte, et le conseil municipal de Nicolet s'est donné comme mandat de sensibiliser chaque individu à la nécessité de réduire les émissions de GES. Nos élus sont convaincus de cet impératif, de même que nos fonctionnaires et les citoyens. Ainsi, tous se mobilisent pour un objectif commun. On sent vraiment que la population est prête à faire des efforts, et je dirais même qu'elle s'attend à ce que son administration municipale multiplie les initiatives pour lutter contre les changements climatiques. Ensemble, nous sommes vraiment sur la bonne voie pour diminuer les émissions de gaz à effet de serre à Nicolet.
— Geneviève Dubois, mairesse de Nicolet

​Fondée en 1672, la Ville de Nicolet, au Québec, fait partie des plus anciennes municipalités du Canada. Située sur un territoire de la taille de Longueuil, mais avec une densité de population inférieure de 25 %, Nicolet est complètement entourée d'eau : le Saint-Laurent longe le nord et la rivière Nicolet traverse la municipalité vers le sud. À son extrémité ouest se trouve le lac Saint-Pierre, désigné Réserve de biosphère de l'UNESCO.

Alors que de nombreuses municipalités rurales et semi-urbaines doivent composer avec le vieillissement et la baisse de la population, la Ville de Nicolet s'est efforcée d'accroître sa population qui a augmenté de plus de 500 résidents (7 %) depuis 2010. Bien que la croissance présente des défis, Nicolet la considère comme un avantage. L'augmentation de la population a eu pour effet d'accroître l'assiette fiscale et de susciter de nouvelles mises en chantier qui ont multiplié les émissions de permis de construction et augmenté les revenus municipaux. La Ville de Nicolet a utilisé ces revenus supplémentaires pour financer ses programmes d'adaptation et d'atténuation en matière de changements climatiques, tout en maintenant l'augmentation des taxes à l'indice des prix à la consommation.  

Au cours des dernières années, la Ville de Nicolet a également encouragé la plantation d'arbres, créé de nouvelles pistes cyclables et offert avec ses partenaires des ristournes pour l'achat de couches lavables et pour l'installation de bornes de recharge destinées aux véhicules électriques.  

La Ville de Nicolet cumule les premières. Elle a été l'une des premières municipalités du Québec à interdire l'utilisation des pesticides en 2003, et en 2005, elle est devenue l'une des premières à préserver sa forêt urbaine naturelle en créant le Boisé-du-Séminaire, qui couvre 10 hectares. Elle a également été l'une des premières municipalités du Québec à se joindre au programme de la province de Québec sur les changements climatiques intitulé Le Québec en action vert 2020.  

« On conjugue l'utile à l'agréable », affirme Pierre Genest, directeur général de la Ville de Nicolet.

Principaux projets et résultats

Un nouvel hôtel de ville offre un service à guichet unique aux résidents

L'hôtel de ville de Nicolet, malgré sa construction relativement récente (1995), était l'un des plus gros consommateurs d'énergie de la municipalité. La Ville, qui possédait plus de 20 bâtiments municipaux et offrait des services disséminés dans la grande municipalité, savait qu'elle pouvait fournir des services aux résidents de façon plus efficace.

L'administration municipale a décidé d'intégrer plusieurs services municipaux sous un même toit en augmentant considérablement la taille d'un seul bâtiment. Le bâtiment municipal nouvellement rénové comprend maintenant l'hôtel de ville, la bibliothèque, les services à la communauté et d'autres services. Les résidents n'ont plus à parcourir de longues distances simplement pour emprunter un livre, assister à une réunion, payer une amende, réserver un véhicule électrique ou s'inscrire à des programmes récréatifs.

Avantages environnementaux

  • Malgré l'augmentation de 81 % de la superficie du nouveau bâtiment municipal, la Ville a réduit ses émissions de GES de 22 tonnes grâce à l'installation de systèmes CVCA à haut rendement, à une plus grande isolation des murs et des plafonds ainsi qu'à d'autres améliorations.
  • Forte de ce succès, Nicolet rénove actuellement son aréna local. Une fois terminé, le projet de 2,8 millions de dollars devrait permettre de diminuer de moitié les coûts énergétiques (au total, on économise environ 600 000 kWh-eq en énergie par rapport à un aréna mis aux normes en ventilation) et de réduire les émissions de gaz à effet de serre de plus de 21 tonnes.

Avantages économiques

  • Le rassemblement de multiples services au sein d'un bâtiment municipal nouvellement rénové a permis de réduire la consommation annuelle d'électricité de 9 %.
  • La rénovation des systèmes de réfrigération de l'aréna permettra de réduire les coûts énergétiques de près de 45 %.
  • Nicolet remplace actuellement ses lampadaires par des éclairages à DEL, et les économies prévues se chiffrent à 34 000 $ par année.

Avantages sociaux

  • La Ville a limité le plus possible les augmentations de taxes, qui ne dépassent pas l'indice des prix à la consommation.
  • Les résidents disposent maintenant de nombreux services au même endroit, ce qui facilite l'accès et évite aux citoyens de parcourir de longues distances en voiture.

L'avenir est avec SAUVéR

En 2017, la Ville de Nicolet s'est jointe au projet pilote SAUVéR (Système d'autopartage avec véhicule électrique en région). Elle est maintenant l'une des six municipalités qui appuient le programme de partage de véhicules et l'utilisation de véhicules électriques. Les municipalités de Bromont, de Rivière-du-Loup, de Plessisville, de Témiscouata-sur-le-Lac et de Sainte-Julienne sont partenaires du réseau.

Depuis son adhésion au réseau, la Ville de Nicolet a acheté deux véhicules électriques qu'elle prête à des organismes et à des employés municipaux. La Ville a l'intention de prêter aux résidents les véhicules électriques de son parc municipal liés au programme SAUVéR, y compris aux aînés et aux ménages à faible revenu. Au fur et à mesure de l'avancement du projet, la Ville mettra en place un système d'inscription et de réservation en ligne. Elle prévoit également installer plus de bornes de recharge et offrir une formation sur les pratiques exemplaires en matière de conduite et d'entretien des véhicules électriques.

Avantages environnementaux

  • Au Québec, les véhicules électriques sont principalement alimentés par de l'énergie renouvelable (hydroélectrique), ce qui a pour effet d'éliminer les émissions provenant des véhicules à essence.

Avantages économiques

  • En moyenne, l'utilisation d'un véhicule électrique coûte environ un huitième des coûts d'utilisation d'un véhicule à essence.
  • Les résidents pourront bientôt emprunter un véhicule électrique, ce qui leur permettra d'économiser les coûts d'achat et d'entretien du véhicule. Donner aux résidents l'occasion de faire l'essai d'un véhicule électrique peut aussi les inciter à acheter le leur.

Avantages sociaux

  • En s'associant à d'autres municipalités, la Ville de Nicolet sera en mesure d'offrir un certain nombre de bornes de recharge.
  • Grâce au programme de prêt, les résidents qui n'ont pas les moyens d'acheter un véhicule, qui sont plus âgés, qui ont fait le choix d'avoir un seul véhicule ou pas de véhicule par souci environnemental, ou les résidents qui n'utilisent pas un véhicule tous les jours pourront quand même être autonomes et mobiles.

Les crédits de taxes aident les résidents à effectuer des rénovations en temps opportun

Depuis 2013, la Ville de Nicolet a accordé aux résidents désireux de construire de nouvelles maisons certifiées LEED des crédits d'impôt pouvant atteindre 11 600 $, répartis sur trois à cinq ans. La Ville a l'un des programmes de crédit d'impôt les plus généreux de la province de Québec.

En 2018, la Ville de Nicolet souhaite offrir aux résidents des prêts à long terme pour des rénovations écoénergétiques par l'entremise du FIME (Financement innovateur pour les municipalités efficaces). Les prêts à faible taux d'intérêt seront remboursés au moyen de taxes municipales sur une période de 20 ans. Pour rendre le programme encore plus attrayant, les prêts sont directement associés à la propriété et non au propriétaire. Ainsi, en cas de vente, le nouveau propriétaire est responsable du remboursement du prêt.

Avantages environnementaux

  • En moyenne, les maisons certifiées LEED peuvent réduire les émissions de GES de 25 % à 30 %.
  • En moyenne, les maisons écoénergétiques consomment 25 % moins d'énergie et 11 % moins d'eau.

Avantages économiques

  • Le prêt est consenti au taux du marché municipal qui est inférieur au taux du marché des particuliers.
  • Les économies d'énergie annuelles se situent entre 1200 $ et 1500 $ par année. Ce montant dépasse le coût annuel du remboursement du prêt.
  • Les travaux d'efficacité énergétique ont permis aux entrepreneurs locaux d'accroître leurs activités.

Avantages sociaux

  • Les maisons vertes certifiées ont une meilleure qualité d'air intérieur.
  • Le programme de prêt donne aux résidents qui n'ont peut-être pas les moyens d'effectuer des rénovations la possibilité de réduire leur empreinte carbone personnelle.

Défis relevés

  • Effets des changements climatiques : Au printemps 2017, la Ville de Nicolet a déclaré l'état d'urgence lorsque le fleuve Saint-Laurent a débordé et causé de graves inondations. Cette situation étant prévisible puisque la ville se trouve dans une zone inondable, la Ville se prépare à apporter des changements majeurs à ses infrastructures vieillissantes, y compris son réseau d'égouts pluviaux.
  • Sensibilisation et communication : Malgré la sensibilisation élevée des résidents de la Ville de Nicolet aux effets des changements climatiques, M. Genest explique qu'il faudra constamment s'assurer de les informer adéquatement, en temps opportun, dans un langage clair et simple.

Leçons retenues

  • Adopter l'innovation : « Penser de façon créative est un mode de vie », a déclaré M. Genest, ajoutant que la réflexion mène à une plus grande innovation qui donnera le coup d'envoi de nouveaux projets chaque année. « Peu importe le type de projet que nous entreprenons, nous nous demandons chaque fois s'il existe un meilleur moyen de le réaliser », a-t-il conclu.
  • Déterminer l'impact des projets sur les émissions de GES avant de les entreprendre : « Nous fixons nos priorités et déterminons comment nous allons financer la mise en œuvre du projet », a expliqué M. Genest, ajoutant que certains projets coûtent très peu mais qu'ils ont un rendement énorme qui permet ensuite de financer d'autres mesures.

Autres ressources

Réalisation des étapes

Étape 1 - 2016 (activités municipales et communautaires)
Étape 2 - 2016 (activités municipales et communautaires)
Étape 3 - 2016 (activités municipales et communautaires)
Étape 4 - 2016 (activités municipales et communautaires)
Étape 5 - 2016 (activités municipales et communautaires)

Fonds municipal vert : La Ville de Nicolet compte parmi les six municipalités financées par le FMV dans le cadre du projet pilote SAUVéR.


Les ressources suivantes vous aideront à franchir l'étape 5 :

Réserve naturelle du Boisé-du-Séminaire
Le Québec en action vert 2020
Projet SAUVéR (ressource de la Ville de Nicolet) SAUVéR

Partenaires et collaborateurs

Municipalités durables (Affaires municipales et Occupation du territoire)


Pierre Genest
Directeur général
Ville de Nicolet (Québec)
Tél. : 819 293-6901, poste 1101

Jérôme Gagnon
Agent de développement durable
Service à la communauté
Ville de Nicolet (Québec)
Tél. : 819 293-6901, poste 1702